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El mundo del trabajo a través del humor en el cine. Una experiencia pedagógica significativa

Battagliese, Rodolfo

Reflexión Académica en Diseño y Comunicación NºXIII

Reflexión Académica en Diseño y Comunicación NºXIII

ISSN: 1668-1673

XVIII Jornadas de Reflexión Académica en Diseño y Comunicación 2010.

Año XI, Vol. 13, Febrero 2010, Buenos Aires, Argentina. | 202 páginas

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En el marco de los Open DC de la Universidad de Palermo participé del dictado de un curso/taller que intentó ser una vía de entrada a algunos aspectos de la historia del mundo del trabajo, a partir de la utilización del cine como fuente y agente de la historia. 

El objetivo del mismo fue el de analizar las representaciones culturales del mundo del trabajo a través de fragmentos seleccionados de los filmes Tiempos Modernos (Chaplin, USA, 1935), La Fiaca (Ayala, Argentina, 1968) y El Placard (Veber, Francia, 2001). 

Para la selección de los mismos se pensó en aquellas películas cuyo contexto de producción permitiera observar algunas características relacionadas con el mundo del trabajo en tres momentos significativos de la historia del capitalismo en occidente durante el siglo XX. 

La Gran Depresión, los “dorados años sesenta” (Herman van der Wee, 1997) y la globalización económica, son procesos económico-sociales que afectaron a los trabajadores de diversas maneras. El cine, nos parece, es una buena forma de aproximarnos a dichos procesos y a aquellos que no son sólo un recurso económico más.

Desarrollo del taller 

El mismo contó con la participación de una población heterogénea en edades y en formación académica. A todos les atraía tanto los filmes elegidos corno la temática que se abordaría. 

Chaplin fue, sin dudas, el que convocó la mayor atención y admiración. Su película Tiempos Modernos, es una aguda mirada sobre los padecimientos del obrero industrial en la problemática década del 30, tanto dentro como fuera de la fábrica y las secuencias fílmicas relacionadas con el sistema de producción “fordista” seleccionadas para este taller, nos acercan a las asfixiantes condiciones de trabajo de los obreros y a la irrenunciable aspiración de las burocracias empresariales de controlar la fuerza de trabajo para extraer mayores porciones de plusvalía, origen de la acumulación capitalista. 

De todos modos, Carlitos, como muchos obreros, se las ingenia para sobrevivir a las situaciones más angustiantes, y parece decirnos, que la única posibilidad es salvarse como se pueda, alejado, según las conclusiones de los participantes del taller, de soluciones colectivas que en el contexto de la Gran Depresión tendrían poca o nula viabilidad. En esa clave de comportamientos y reacciones individuales, las dos películas restantes parecen reafirmar el planteo anterior. 

El protagonista de La Fiaca (Ayala, 1969) aparece como el representante del trabajador, que harto de un empleo que con los años se transformó en chato y rutinario, decide no ir a trabajar. Como un acto de suprema rebelión, se coloca en el panteón de los héroes urbanos, que solitarios, venden cara su irremediable derrota. Derrota que parece el triunfo del conformismo a ultranza, del empleado que trabaja por un sueldo que le permite consumir en cuotas pero a su vez es consumido por un entramado social y económico que inmoviliza su libertad, sus fantasías y el placer de disfrutar de un tiempo que se torna repetitivo e irrelevante. 

Por otra parte, afirmamos en el curso, la centralidad del trabajo asalariado en la vida de las personas, plantea interrogantes sobre las ambivalencias que nos provoca, tales como, necesidad/hastío, alegría/inconformismo, seguridad/incertidumbre, etc., y que están simbolizadas en las películas señaladas. 

Otra problemática que adquiere importancia en estas películas es la del desempleo. Observamos que en ambas, el perder el trabajo es una posibilidad siempre presente, no sólo en un contexto de crisis económica como en Tiempos Modernos, sino también en momentos de aparente estabilidad económica y de crecimiento como en la década del 60, época en que se desarrolla la historia de La Fiaca. 

En dichos filmes, el placer, la realización profesional, la alegría, no se encuentran en el trabajo fabril (Tiempos Modernos) ni en las oficinas de Fierroplast (La Fiaca), sino en la danza, el canto, la actuación, es decir, en las distintas manifestaciones artísticas que condensarían en el trabajo tanto la fuente de recursos económicos como el goce de su realización. 

Decíamos entonces que la preocupación y el drama del desempleo aparecen, en clave de comedia, en las películas vistas en el curso, y que abarcan períodos distantes entre sí. 

Aún más distante en el tiempo, en cuanto al momento en que fue filmada es El Placard (Francia, 2001), comedia que inicia su relato, precisamente, con el posible despido del protagonista y la estrategia utilizada por el mismo para evitarlo. 

La alta rotación de personal que de alguna manera caracteriza nuestros “tiempos modernos” (globalización económica), contrasta con la estabilidad laboral que, a raíz de la implantación del modelo conocido como Welfare State (Estado de bienestar) de la inmediata post guerra y que se consolida en las dos décadas siguientes, propició bajas tasas de desempleo como consecuencia de un crecimiento económico sostenido en el mediano y largo plazo y de la fuerte intervención económica y social del Estado. 

En la primera de las películas, el trabajador (Carlitos) no puede sostener el ritmo de trabajo ni las exigencias patronales derivadas de él y “enloquece” por lo que es despedido. Aquí la alta rotación de personal es consustancial con el modo de explotación de la fuerza de trabajo y la Gran Depresión acelera la caída de la actividad económica que a su vez provocan un alto índice de desempleo con escasa intervención estatal. 

En El Placard, el trabajador, a punto de ser despedido, sabe que a su edad y en el contexto del mercado de trabajo imperante, difícilmente consiga un empleo en el corto plazo y menos aún bien remunerado, por tanto “no quiere perderlo de ninguna forma”, y es ayudado por su vecino, psicólogo jubilado de una empresa, quien idea una estrategia para evitar que lo despidan. 

En cambio en Tiempos Modernos, el obrero “no puede sostener” el ritmo de trabajo y por lo tanto es despedido y es reemplazado por otro más joven y con más energía. 

En el medio de ambas situaciones que representan distintos momentos históricos, el protagonista de La Fiaca hace casi todo para perder su anodino trabajo. Falta sin avisar, la empresa envía a uno de sus psicólogos para convencerlo de que retorne, sin éxito, influye en otro empleado para que lo acompañe, pero finalmente, decide volver, derrotado, cuando ya no tiene recursos para seguir sosteniendo su aventura. 

“Uno no puede, otro no quiere y al otro no lo dejan” es a modo de conclusión simplificada, el posible derrotero laboral en la vida de unos trabajadores de este siglo que no hace mucho dejamos atrás.

Palabras finales 

Las posibilidades que nos ofrece el cine para analizar aspectos de una época y un lugar que no son los nuestros, fue el principal aspecto destacado por todos los participantes del taller.

Es cierto que cualquier selección de películas puede parecer algo caprichosa y sobre todo limitada por el tiempo disponible para su proyección y posterior debate, pero justamente fue en el debate donde esos límites se pudieron ampliar y así beneficiarnos con nuestros conocimientos y experiencias, y finalmente, como dije al principio, disfrutar de un grato encuentro con aquellos que amamos el cine.

Referencias bibliográficas 

- Chaplin, Charles (1965) Historia de mi vida. Barcelona: Taurus Ed. 

- Ferró, Marc (1977) Historia Contemporánea y cine. Barcelona: Ariel. 

- Maranghello, Cesar (2005) Breve Historia del cine argentino. Barcelona: Ed. Laertes. 

- Sanchez Noriega, José Luis (2006) Historia del cine. Buenos Aires: Alianza. 

- Sorlin, Pierre (1977) Sociología del cine, la apertura para la historia del mañana. Barcelona: Ariel. 

- Van der Wee Herman, (1997) Prosperidad y Crisis. Barcelona: Ed. Folio Tomo 1, cap. 1 y 2 

- Villegas Lopez, Manuel (2003) Charles Chaplin. El genio del cine. Buenos Aires: Ed. Folio.

Vocabulario relacionado al artículo:

cine . humorismo . taller .

El mundo del trabajo a través del humor en el cine. Una experiencia pedagógica significativa fue publicado de la página 20 a página22 en Reflexión Académica en Diseño y Comunicación NºXIII

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