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Proyección Fílmica de Charles Dickens

Herrera Sepúlveda, Carlos Alberto

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº24

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº24

ISSN: 1668-5229

Ensayos sobre la Imagen. Edición V Trabajos de estudiantes de la Facultad de Diseño y Comunicación

Año VI, Vol. 24, Octubre 2009, Buenos Aires, Argentina | 120 páginas

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David Wark Griffith fue uno de los cineastas más importantes de la historia del cine, para comenzar, se puede mencionar que con Griffith se hace el paso del Modelo de Representación Primitivo (MRP) al Modelo de Representación Institucional (MRI), tal como lo expone Noël Burch (1995), también se habla de él como uno de los pioneros del montaje paralelo, de su manera de obturar los planos con un sentido narrativo.

Son muchas las cosas la que se le pueden atribuir a David W. Griffith, ¿Pero realmente sabemos de donde surge esto? Con esta pregunta no se subestima el ingenio y las ganas de progresar como las de David W. Griffith, solo plantea la idea de que debió tener una inspiración.

Después de leer y analizar varios textos referentes a David W. Griffith, se encuentran varios nombres relevantes como Abraham Lincoln, David Porter y Charles Chaplin, sin embargo es el nombre de Charles Dickens el que despierta más curiosidad, y mucho más aún cuando es Sergei Einsenstein, gran admirador de los dos, quien establece una relación cercana entre la cinematografía de Griffith y la literatura de Dickens.

Charles Dickens

Charles Dickens nació en Portsmouth en 1812. Trabajó como cronista en el Morning Herald y publicó los Esbozos de Booz.

El éxito que le proporciona esta publicación origina el encargo de Los Papeles póstumos del Club Pickwick (1836-1837).

Gracias a la aparición de esta serie, Dickens comienza un período enormemente creativo.

En sus novelas, Dickens denuncia a menudo los abusos y la miseria social de su tiempo. En 1837 publica Oliver Twist.

Decepcionado por la América esclavista, que descubre en un viaje realizado en 1840, publica sus Notes américaines (1842).

Admirador de Carlyle e influenciado por él, en 1841 escribe la novela histórica Barnaby Rudge. Entre 1843 y 1845 aparecen los Cuentos de Navidad, El Carillón (The Chimes), y El Grillo del Hogar (The Cricket of the Heard) que calaron profundamente en la sociedad anglosajona. Dickens se encuentra en Europa durante los sucesos de 1848. Publica entonces Dombey e hijo (1848) sobre el castigo del orgullo.

El tema de la infancia reaparece en David Copperfield (1849-1850) y el de los falsos valores en Bleak House (1852-1853).

El capitalismo explotador es denunciado de nuevo Tiempos difíciles (Hard Times, 1854).

Tras separarse de su esposa en 1858, Charles Dickens, desilusionado, escribe Grandes esperanzas (1861) y Nuestro amigo común (1864-1865), su última obra completa donde, al igual que en La Pequeña Dorrit (1857) el autor arremete contra los fundamentos de la civilización de las ganancias.

En 1861, Dickens vuelve a publicar Grandes Esperanzas, incluyendo ahora la figura del huérfano Pip, recogido por un presidiario. Charles Dickens es uno de los novelistas ingleses más populares en todo el mundo. Muere en 1870.

David Wark Griffith

David W. Griffith nació en Floydsfork (USA) en 1875 tuvo una infancia influenciada por los textos de Walter Scott, Shakespeare, Dickens y los relatos de guerra que su padre le narraba.

Su carrera artística comienza en el teatro donde no obtiene mucho éxito. Su carrera en la cinematografía comienza cuando presenta unas propuestas a Edwin Porter, director de la Edison Film Company, quien lo rechaza. Después Griffith se presenta ante la Biograph Company donde logra vender sus ideas. Después de actuar en varias películas comienza a ocupar el rol de director con un miedo inmenso a fracasar.

Para la Biograph Company dirige más de cuatrocientas películas de un rollo, y somete su técnica a un perfeccionamiento constante que lo llevaría a ser considerado el padre de la sintaxis cinematográfica moderna. Introdujo, entre otros recursos, los planos cortos, los paisajísticos de larga duración y los fade-in y fade-out, así como los rodajes realizados en lugares diferentes y su adecuada combinación para crear sensación de simultaneidad.

Tras dejar Biograph, es contratado por Mutual Films, para la cual produciría dos películas que le dieron un puesto en la historia. La primera, El nacimiento de una nación (1915), revolucionó el incipiente arte de la cinematografía. Sus técnicas innovadoras suscitaron la admiración del público, que acudió en masa a las salas, de modo que el filme se convirtió en la película más taquillera hasta entonces. Sin embargo, sus planteamientos racistas le valieron numerosas condenas, así como la censura de la obra en muchas ciudades, entre ellas Nueva York. Muere en Hollywood en 1948.

Después de hacer una sintética biografía de cada uno de los artistas involucrados en el tema a desarrollar, se impondrá un punto de partida para poder hallar un paralelismo y una perpectiva comparativa.

Para comenzar, Griffith adquiere gran experiencia en la Biograph, sin embargo, la madurez resalta en la época que dirigió The Birth of a Nation (El nacimiento de una Nación, 1915) e Intolerance (Intolerancia, 1916), ésta última comenzaría a marcar su decadencia; después dirige otras 29 películas que, en opinión de los críticos e historiadores, solo logra sobresalir Broken Blossoms (Pimpollos rotos, 1919).

The Birth of a Nation

Hacia 1860 la acaudalada familia Cameron recibe en su residencia del Sur a los hijos del diputado anexionista Stoneman, pero ambas familias se separan poco después al estallar la guerra civil.

Tras la derrota de los estados secesionistas, el diputado Stoneman y su hija Elsie se afincan en los territorios sureños, impulsado por sus objetivos políticos.

El nuevo gobernador, un mulato llamado Silas Lynch, fomenta las relaciones de la población negra, pero uno de ellos persigue e intenta violar a Flora, una de las hijas de los Cameron, que en su huida cae por un precipicio y muere. Su hermano Ben con la ayuda del Ku-Klux-Klan, jura vengarla.

Como se mencionó anteriormente, The Birth of a Nation corresponde a la etapa de madurez cinematográfica de Griffith, sirvió para consolidar la fórmula del largometraje en los Estados Unidos, de la misma manera fue el foco de fuertes críticas por su posición racista y por el apoyo que se dio con este film al fortalecimiento del Ku-Klux-Klan, quien ha utilizado esta película como propaganda política. Esto produjo revueltas sociales y manifestaciones en contra del film. La película ha dejando una huella en la historia del cine, no solo como obra maestra sino como fenómeno sociológico.

El racismo de Griffith no era un racismo puro y consciente, era un racismo perteneciente al de un hombre blanco del sur de Estados Unidos, después de esto Griffith tratará de resarcirse con Broken Blossoms.

En esta obra es donde se revelan mucho más las líneas estilísticas de Charles Dickens, influenciando la cinematografía Griffith. Primero se puede ver en la parte argumental; Dickens expone temas que logran ser llevados a juicio social, como es el caso de Oliver Twist, donde se trata de hacer conciencia sobre la infancia lastimada y sobre los problemas sociales que se viven en la época y donde se muestra la inocencia y el contraste de la calma y pureza rural contra la corrupción y dinamismo de la ciudad. Esto es muy bien expresado por parte de Sergei Eisenstein en su ensayo Dickens, Griffith y el cine actual donde expresa lo siguiente: “Resulta curioso que pareciera que Dickens ha guiado las líneas de estilo de Griffith, reflejando ambas caras de Norteamérica: la Norteamérica del pueblo pequeño y la Norteamérica superdinámica”. (Eisenstein, 1934, p.184) También es fundamental la inclusión de personajes secundarios que logran jugar un papel importante en la historia y se van desarrollando junto con el relato, este es un método particular de Dickens que se ve reflejado en Silas Lynch en The birth of a Nation y en Dickens se ve en Anita en Oliver Twist.

Pero este no era el único aspecto creativo de Griffith, él también se convirtió en un mago del Tempo y del montaje; es un aspecto donde también se encuentra la misma fuente victoriana, por decirlo de alguna manera.

Existe un diálogo que registra Linda Ardvison cuando Griffith aún trabajaba en la Biograph Company:

“¿Cómo puede contar historias saltando de esa manera? La gente no va a entender nada” “Y bien” contesto Griffith “¿no escribe Dickens así?” “Si, pero Dickens; eso es escribir novelas, es diferente” “No tanto, estas son historias fotografiadas; no es tan diferente”. (Ardvison, 1953, p. 49)

Griffith decide al montaje por medio de un método de acción paralela, esta idea también se ve registrada en los textos de Dickens. Estos elementos en el trabajo de Dickens fueron desarrollados como mecanismos de composición fílmica por parte de Griffith.

Para entender más de lo que se está hablando se puede poner un ejemplo de cada uno de los artistas. Por un lado tomamos Oliver Twist, en el Capítulo XIV, donde el Sr. Brownlow deja que Oliver salga a la calle para devolver los libros, soportando las críticas del Sr. Grimwig y la Sra. Bedwin. En este capítulo hay un paralelismo entre lo que ocurre en la casa del Sr. Brownlow y lo que sucede con Oliver en la calle cuando se encuentra con Anita y con Sikes. Es decir que mientras por un lado el Sr. Brownlow discute con el Sr. Grimwing y la Sra. Bedwin sobre las acciones que hará Oliver, el Sr. Brownlow se muestra confiado y seguro de la confianza que ha depositado en Oliver mientras que el Sr. Grimwing le asegura que Oliver es una rata traidora mas, sin embargo al mismo tiempo que esta discusión se da, Oliver va caminando por la calle con la fiel intención de devolver los libros que Sr. Brownlow le encomendó devolver, cuando es sorpresivamente abordado por Sikes y Anita, quienes lo obligan a ir con él.

Este mismo sistema se ve con Griffith, que de hecho en The Birth of a Nation se puede registrar en la escena del asesinato de Lincoln; utilizando al igual que Dickens, dos líneas argumentales que se desarrollan paralelamente, en este caso se ve por un lado está lo que sucede con Lincoln y el atentado que ocurre en su palco, y aparte se ve lo que sucede con los hermanos Stoneman. En el caso de Griffith, el paralelismo que está visto en el montaje va acompañado de una indiscutible fragmentación del espacio (basándose en la escena previamente mencionada), se logra ver por un lado al agresor, luego el palco de Abraham Lincoln y después la posición de los hermanos Stoneman.

Hay que resaltar el contexto histórico en el que Griffith decidió darle desarrollo al argumento, se habla de que se es testigo de la muerte de Lincoln a través del testimonio de dos personas, quienes tienen una cercanía emotiva con el espectador que sirve para darle fuerza al dramatismo de la acción. De la misma manera lo expresa Vicente Sanchez-Biosca (1996):

De este modo, la mirada del espectador es focalizada a través de las miradas de los personajes. Por otro lado, a lo largo de la secuencia se utiliza profusamente el raccord de movimiento, con corte en el movimiento, lo que permite ocultar el violento montaje analítico, esto es, la fragmentación de la escena. (p. 109)

Es esta fragmentación en la escena la que junto a la alternancia de planos, ayudan a crecer la tensión dramática

Broken Blossoms

Una joven vive en un claustrofóbico ambiente en el barrio londinense de Limehouse, brutalmente maltratada por su padre, un ex boxeador alcohólico. En este sórdido lugar, vive una historia de amor con un noble chino, que lejos de su tierra trata de llevar a cabo su filosofía oriental de paz y armonía, sin obtener muy buenos resultados.

Broken Blossoms se encuentra incluida en la etapa de decadencia de Griffith, que comienza con el fracaso de Intolerancia, sin embargo, esta película es aislada de esta etapa.

Griffith realiza muchos aportes al cine, por un lado el montaje paralelo y por otro lado se le atribuye el acercamiento de la cámara al personaje (primer plano). Griffith fue el primero en utilizar el primer plano con un sentido narrativo, esto no fue muy bien visto sin embargo logró ser pionero en este recurso.

El primer plano es utilizado para dar detalle, ya sea la expresión del rostro o un plano detalle de un objeto. La intención de Griffith era ser lo más detallista posible de la misma manera como Charles Dickens era preciso y realiza descripciones exactas en cada uno de sus escritos. Griffith mantiene en sus películas, esa agudeza proveniente de Dickens. La cualidad óptica de Dickens y su “composición de cuadro” por decirlo de alguna manera, eran prácticamente cinemáticas. De hecho el mismo John Forster expresa lo siguiente:

Si hubo alguna vez alguien con el donde la vista –y no solo de la vista, sino el oído, del olfato– y la facultad de recordar con una precisión microscópica el detalle de todo lo visto, oído, gustado, olido y sentido, ese fue Charles Dickens. (Forster, 1892, p. 78)

Son sorprendentes las indicaciones fílmicas que se encuentran en Charles Dickens, pero que se ven reflejadas en David W. Griffith, son indicaciones que definitivamente fueron útiles para exponentes fílmicos del pasado, del presente y lo serán en un futuro.

Por otro lado hay que tener en cuenta en sentido humanista que Griffith le da a su obra, sobre todo en esta película, Broken Blossoms, donde expone la vida de otras culturas en tierras lejanas. En este caso es el rechazo de la cultura oriental por parte de algunos residentes londinenses, también es expuesto el comportamiento salvaje del hombre hacia la mujer.

Pero a pesar de exponer estos temas en Broken Blossoms, el tema central es el amor a la humanidad, hablando en términos generales, la compasión, amabilidad que debe existir entre los seres humanos.

Pero este mismo sentido se ve en Dickens, en cada una de sus obras se logra ver este tipo de temas. En Oliver Twist se expone el tema de la delincuencia en los niños y la manipulación de estos, pero también expone temas como la compasión humana. Por otro lado Dickens basa su obra en el realismo social, esto se puede percibir en el alegato contra la Industrialización que hace en Tiempos Difíciles, contra el utilitarismo, de hecho esta obra es un retrato de sociedad, donde muestra las repercusiones que este proceso tuvo en el hombre, sobre todo en términos morales. También expone la importancia de los valores familiares como lo hace en Cuento de Navidad, donde un hombre se refugia en su trabajo dejando de lado a su propia familia, convirtiéndose en una persona solitaria y amargada, esto también es visto como una de las consecuencias de la industrialización, tema que fue foco de varios de sus escritos. Dickens fue el primero en incorporar, fábricas, máquinas y tranvías en la literatura.

En este film se logra ver también el montaje paralelo de las dos líneas de la historia, sin embargo también se logra ver el ritmo intra toma. Es decir que Griffith implantó un cambio de velocidad dentro de la toma que logra contrastar de manera sorprendente con la toma siguiente, para ser más claro se puede tomar como ejemplo una de las secuencias mas importantes de Broken Blossoms, la secuencia donde Lucy está herida en la casa de Cheng y este la cuida, por otro lado está Battling Burrows quien se altera al saber que su hija está en casa de un chino. Analizando esta secuencia se logra ver que los movimientos intra toma de Cheng son lentos, mientras que los de Battling son rápidos. Es un recurso extraordinario que ayuda a subir la tensión en la trama y que de paso mantiene el suspenso causando interés por parte del espectador.

Pero este recurso no es propiamente de Griffith, es otro de los elementos que Dickens le “heredó” a Griffith. Dickens ya había utilizado este recurso, de manera muy sutil y con gran ingenio. Se puede notar este estilo de “montaje” en Cuento de Navidad cuando el viejo Scrooge está sentado en su oficina y afuera está ocurriendo todo el alboroto por la Navidad. En los dos casos, tanto en la película de Griffith como en el cuento de Dickens, hay una fragmentación del espacio (algo completamente necesario para un montaje paralelo) pero a la vez también hay un ritmo intra toma. Si se hace una proyección cinematográfica de aquella situación de Cuento de Navidad, observaríamos que la las tomas que harían de referencia de Scrooge tendrían un ritmo lento, en cambio las de la multitud sería mas acelerado.

Otro punto muy importante es el paso revolucionario que dio Griffith al acercar la cámara al actor, de tal manera que el público pudiera observar la pantomima del actor. Nadie había tenido la ocurrencia de cambiar la posición de la cámara (y el tamaño de plano) en mitad de una escena. Sobre este tema hay un escrito de bastante interés, un escrito de Sergei Eisenstein donde habla sobre la implementación del primer plano en el cine soviético:

Para los Norteamericanos el primer plano es un término que está asociado al punto de vista. Entre nosotros al valor de lo que se ve… En esta comparación, lo primero que aparece de inmediato como una relación clara con la función principal del primer plano en nuestro cine es no sólo y no tanto mostrar o presentar, como significar, dar significado, designar… Esto demostró ir más allá de los límites de las posibilidades del escenario; en salto en el campo del montaje de la imagen, del montaje de la comprensión, del montaje como un medio sobre todo para revelar la concepción ideológica… Griffith permanece todo el tiempo en un nivel de representación y objetividad, y nunca prueba, mediante la yuxtaposición de las tomas, a dar forma al significado y a la imagen. (Eisenstein, 1934, p. 221)

Se tienen varios puntos fuertes de influencia de Charles Dickens en David W. Griffith, los cuales se fueron mencionando tomando obras de cada uno y hallando similitudes.

Por un lado, el montaje paralelo, al cual Griffith llega mediante al método de acción paralela, que de cierta manera lo “heredó”, o para ser más exactos, lo transpuso de la literatura de Dickens, quien utilizaba el mismo método pero implementado de manera textual. Sin embargo, Griffith también fue un maestro en construcciones de montaje que han sido creadas en un apresuramiento alineado de forma directa un aumento en el tempo.

De una manera muy innovadora, Griffith logra ilustrar el modo de narrar de Dickens, y prácticamente hace una proyección fílmica del estilo de Dickens, tomando sus ideas y su forma de narrar y transponiéndolas al cine. Sin embargo a pesar de esto, Griffith se estanca; compartiendo lo dicho por Eisenstein, Griffith pudo haberle sacado más provecho a la utilización del primer plano, pudo haberse inspirado en la observación crítica de Dickens, sin embargo no lo hizo.

Otra influencia notable es el manejo de los temas argumentales y la exposición de los mismos, ya que Dickens tenía una manera muy particular de hacer denuncias sociales y de exponer temas que a la sociedad le incomodaba expresar o simplemente no le daba importancia. Lo mismo se logra notar en la cinematografía de Griffith, en donde también hace denuncias sociales graves, en las que, con imágenes, exponía situaciones y procesos que se gestaron y que estaban en furor y que la sociedad escondía, un ejemplo vivo de ello es la creación del grupo de exclusión llamado Klu-Klux-Klan, en donde se ve a una sociedad Norteamericana impulsando un proyecto racista.

Griffith sirve de gran inspiración para la escuela soviética, tanto que el propio Lenin ordena reproducir sus películas en la URSS.

Nunca he odiado realmente a Hollywood a no ser por el trato que le dio a David Wark Griffith. Ninguna ciudad, ninguna industria, ninguna profesión, ni forma de arte deben tanto a un solo hombre.

Todo director que le ha seguido no ha hecho más que eso: seguirle. Hizo el primero close up y movió la cámara por primera vez.

Pero fue más que un padre fundador y que un pionero, ya que sus obras perduran con sus innovaciones.

Las películas de Griffith están hoy mucho menos viejas que hace un cuarto de siglo. (Orson Welles)

Bibliografía

Dickens, C. (1989). Cuento de Navidad. Bogotá: Norma.

Dickens, C. (1981). Oliver Twist. Madrid: Educadores.

Dickens, C. (1981). Tiempos Difíciles. Madrid: Educadores.

Nabokov, V. (1985). Curso de Literatura Europea. Madrid: Pirámide.

Eisenstein, S. (1934). Dickens, Griffith y el cine actual en La forma del cine. Madrid: Siglo XXI.

De la calle, R. (1991). David W. Griffith. Buenos Aires: Taurus.

Sánchez-Biosca, V. (1996). Teoría del montaje cinematográfico. Barcelona: Paidós.

Burch, N. (1995). El tragaluz del infinito. Madrid: Cátedra.


Proyección Fílmica de Charles Dickens fue publicado de la página 19 a página22 en Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº24

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