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Desafíos epistemológicos para la investigación en Diseño

Chalkho, Rosa [ver currículum del autor, docente de la Facultad de Diseño y Comunicación]

Reflexión Académica en Diseño y Comunicación NºXXI

Reflexión Académica en Diseño y Comunicación NºXXI

ISSN: 1668-1673

XXI Jornadas de Reflexión Académica en Diseño y Comunicación Facultad de Diseño y Comunicación. Universidad de Palermo

Año XIV, Vol. 21, Agosto 2013, Buenos Aires, Argentina | 200 páginas

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Resumen:

Este texto condensa las principales reflexiones que han emergido a partir del dictado de la asignatura Seminario de Metodología de Investigación en la Maestría en Diseño de la Universidad de Palermo. El escrito expone las principales barreras teóricas y epistemológicas con las que los investigadores con formación de grado en diseño como quehacer, se encuentran a la hora de desarrollar la investigación y propone algunos recursos en términos de marco teórico y herramientas a modo de contribución para solventar esta brecha entre práctica y reflexión. Para concluir se exponen algunos interrogantes que dejan abierto el tema a futuras profundizaciones meta-investigativas.

Palabras clave: Diseño - investigación - maestría - epistemología - marco teórico.

Una de las primeras dificultades con las que un diseñadorse encuentra a la hora de iniciar su proyecto de investigación es con la construcción del marco teórico. Este conflicto no es casual, a diferencia de otras disciplinas, el marco epistémico del diseño no está aún consolidado, y los diseñadores a la hora de teorizar sobre las prácticas de diseño acuden a soportes teóricos sucedáneos que no siempre ayudan a explicar con pertinencia las problemáticas. La conformación del pensamiento proyectual, como horma común a todos los diseños, en la mayoría de los casos no resulta suficiente por sí sola para establecer las bases teóricas, ya que su naturaleza mayormente procedimental le impide situarse plenamente como el basamento reflexivo necesario para una investigación.

De la misma manera que las prácticas del diseño integran a una multiplicidad de factores enunciados como problemas a los que el diseño responde con soluciones, la reflexión e investigación sobre el diseño también aparece disgregada en sustentos teóricos diversos; y si bien esta condición multidisciplinar del campo teórico del diseño no sería problemática per se, la diversificación variopinta y la falta de ponderación de los distintos estamentos teóricos que se traen a los estudios, sí reflejan un estado preocupante para la consolidación teórica del diseño.

Una de las hipótesis sobre esta dificultad radica en la constitución misma del diseño, cuando a principios del siglo XX, se institucionaliza como híbrido entre arte y técnica con el hallazgo de una invariante común a todos los diseños: el pensamiento proyectual como matriz conceptual de sus prácticas. La impronta moderna de la razón instrumental encarna en el proyecto como la acción racional con arreglo a fines, y como lo expresa Verónica Devalle (2009), para este paradigma basado en la acción, las prácticas reflexivas se asocian a la detención y la pérdida de tiempo en deliberaciones improductivas. Estos resabios habitan aun hoy las discursividades en el campo del diseño y se evidencian en pugna con la necesidad disciplinar de superar su inconsistencia teórica.

En muchos casos, llegan a las clases de maestría proyectos investigativos que son planteados como problemas de diseño y no como problemas de investigación, es decir mientras que el diseñador concibe al problema como aquello que se soluciona con la intervención del diseño, para la investigación el problema es aquello que aún no se sabe o no se entiende. Por ejemplo mientras que en el primer caso el diseño daría solución a un problema de circulación urbana mediante un diseño adecuado de la señalética, para una investigación el problema no es algo a solucionar sino algo a descubrir, explicar o comprender, por ejemplo la comprobación que ese problema de circulación tiene como una de sus causas a la deficiencia de la señalética y además en qué medida impacta como variable.

Generalmente, para los diseñadores el problema va asociado a la manera en que debe ser resuelto como dos caras de la misma moneda y aquí aparece una de las problemáticas instaladas en los escritos de diseño: el deber ser del diseño, o lo que llamaré el tono deóntico, que como postura se riñe con la crítica y el análisis necesarios para investigar.

Por otro lado, en tanto que otras disciplinas como las ingenierías o las ciencias exactas no necesitan explicar demasiado porqué son importantes o en qué aspectos éticos o deónticos benefician a las sociedades, pareciera que el diseño precisa convencer de la importancia de su rol social. Gran parte de las preocupaciones investigativas de los diseñadores apuntan a sustentar un deber ser del diseño y de su papel benefactor. Tomás Maldonado advierte esta cuestión y prevé un desarrollo teórico del diseño basado en implicaciones ético - prácticas o lo que él llama políticas de proyectación (Maldonado, 1972). Este compromiso del diseño con lo social puede ser explicado también por el propio devenir histórico: por ejemplo la fórmula del arte útil pergeñada por las Vchutemas de la naciente URSS, o la impronta ideológica de Bauhaus respecto del diseño como motor de desarrollo económico y benefactor social podrían ser consideradas como el germen de la pata social del diseño, es decir de aquel aspecto que encuentra fundamentos en los estudios de las ciencias sociales.

Esta suerte de deontología del diseño se topa con fuertes contradicciones en las prácticas, en tanto que para el orden económico actual sustentado en la sobreoferta y en el fogoneo del consumo, el diseño ocupa tanto más el lugar de herramienta para la renovación acelerada de los productos y su publicidad que el lugar de la solución benefactora a los problemas y necesidades. Las consecuencias de esta modalidad resultan en que la investigación del diseño se hace cargo de problemas que la exceden, asumiendo responsabilidades al menos desde el discurso que deberían cargarse más sobre las decisiones inescrupulosas del mundo empresarial o del flujo desatinado del capitalismo financiero que sobre las espaldas únicas de los diseñadores; donde a lo sumo las responsabilidades podrían ser compartidas.

Desde otro aspecto, la impronta vinculada a la técnica y a lo ingenieril abriría líneas investigativas vinculadas a las ciencias aplicadas, aunque resulta difícil pensar en una investigación de este tipo sin un equipo interdisciplinar que sustente los aspectos técnicos duros, y estos últimos también sobrepasan en general los alcances de los diseñadores y además resultan muy diferentes de acuerdo a cada diseño con sus materiales, soportes y tecnologías productivas.

Esta orfandad epistemológica plantea un agujero negro un tanto insalvable: las investigaciones que intentan explicarse desde las teorías sociales en muchos casos quedan ingenuas frente a las complejidades reflexivas de las teorías vigentes en la actualidad y las exploraciones en las innovaciones técnicas exceden las competencias, al menos como proyecto exclusivo de diseño. Esto trae como consecuencia que los estudios más profundos sobre las implicancias sociales e históricas del diseño vengan de parte de las ciencias sociales, y que las investigaciones en innovación tecnológica que luego el diseño aplica provengan de las ciencias aplicadas.

Sin embargo existen competencias y capacidades de análisis propias que incumben al seno mismo de las prácticas del diseño y que los diseñadores pueden aportar como elementos propios y emergentes al campo de la investigación. El interrogante sería ¿qué aportes pueden realizar los diseñadores desde sus competencias al campo de la investigación? y entonces ¿sobre qué teorías puede comenzar a construirse un marco teórico propio del diseño?

La expansión de la semiología estructural desde mediados del siglo XX llegó para explicar casi todos los procesos de construcción de sentido y su manto también alcanzó al diseño que encontró en ella un poderoso salvavidas teórico. Pasado el tiempo, el fracaso parcial de la semiología estructural como explicación única es conocido: la aplicación directa, (y en muchos casos forzada) de las categorías de la lingüística a los sistemas análogos o icónicos, deviene en bonitas y complejas construcciones analíticas, que no terminan de explicar las instancias de la significación o que llevan a un callejón sin salida.

Sin embargo, esta frustración no invalida la vigencia de la semiótica como una de las posibles bases teóricas del diseño, y en esta línea, se propone una apropiación amplia de la semiótica como ciencia del sentido y de manera más pertinente tal vez, de la sociosemiótica. Específicamente el pensamiento de Roland Barthes, Umberto Eco y Eliseo Verón abren un vasto campo para una interpretación del sentido.

Es aquí donde las competencias del diseñador, el ojo entrenado y la capacidad de interpretación crítica y técnica de las imágenes lo convierten en un interpretante dilecto para la visión crítica del diseño,

En esta línea de pensamiento si hay algo que todos los diseños producen es comunicación, por lo que cabe preguntarse ¿podrían ser las teorías de la comunicación, o alguna de estas teorías la plataforma sobre la cual construir un marco teórico para el diseño? y en esta línea, ¿podrían las investigaciones en diseño contribuir a la conformación de un perfil de estudios específicos sobre la comunicación en diseño? o ¿cuál es el marco epistémico que permite estudiar al diseño en la posmodernidad reformulando el pensamiento proyectual de herencia moderna?

Referencias bibliográficas

- Aicher, Oitl. (1994). El mundo como proyecto. Gustavo Gili. Barcelona.

- Devalle Verónica. (2009). La travesía de la forma: emergencia y consolidación del Diseño Grafico (1948 - 1984). Paidós. Buenos Aires

- Maldonado, Tomás (1972). Ambiente humano e ideología. Nueva Visión. Buenos Aires

- Maldonado, Tomás (1993). El diseño industrial reconsiderado. Gustavo Gili. Barcelona.

Abstract: This text condenses the main ideas that have emerged from the passing of the course. “Research Methodology Seminar” in the Master of Design at the University of Palermo. The document presents the main theoretical and epistemological barriers with those researchers with undergraduate training in design task, lie in developing research and proposes some resources in terms of theoretical framework and tools as a contribution to solve this gap between practice and reflection. To conclude some questions are expossed and the issue is left opened to future meta-investigative insights.

Key words: Design - research - master’s degree - epistemology - theoretical framework.

Resumo: Este texto condensa as principais reflexões que emergiram a partir do ditado da matéria “Seminário de Metodología de Pesquisa” no Mestrado em Design da Universidade de Palermo. O escrito expõe as principais barreiras teóricas e epistemológicas com as que os pesquisadores com formação de grau em design como quehacer, se encontram à hora de desenvolver a investigação e propõe alguns recursos em termos de marco teó- rico e ferramentas a modo de contribuição para solventar esta brecha entre prática e reflexão. Para concluir expõem-se alguns interrogantes que deixam aberto a questão a futuras pesquisas

Palavras chave: Design - pesquisa - maestria - epistemologia - marco teórico.

(*) Rosa Chalkho: Profesora de Artes con Mención en Música (IUNA). Magíster en Diseño, (UP). Profesora de la Universidad de Palermo en el Departamento Audiovisual y en el de Investigación y Expresión de la Facultad de Diseño y Comunicación.


Desafíos epistemológicos para la investigación en Diseño fue publicado de la página 145 a página148 en Reflexión Académica en Diseño y Comunicación NºXXI

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