1. Diseño y Comunicación >
  2. Publicaciones DC >
  3. Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº65 >
  4. Lewis Hine, una mirada crítica

Lewis Hine, una mirada crítica

Cabrera, Imaluna Moncada

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº65

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº65

ISSN: 1668-5229

Ensayos sobre la Imagen. Edición XV br r nEscritos de estudiantes. Primer Cuatrimestre 2014

Año XI, Vol. 65, Diciembre 2014, Buenos Aires, Argentina | 96 páginas

descargar PDF ver índice de la publicación

Ver todos los libros de la publicación

compartir en Facebook


Licencia Creative Commons Esta obra está bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional

Introducción

En el presente ensayo se ofrece un trabajo analítico en el que se lleva a cabo un desglose breve de lo que fue la fotografía testimonial en sus inicios, considerando los aspectos de contexto histórico por los que atravesaron los artistas y desarrolladores de la época. Es la fotografía un invento que ha revolucionado la vida de la sociedad a lo largo de los años, congelando visualmente el contenido de un momento único e inigualable, contribuyendo al crecimiento de los diferentes rubros profesionales, de entretenimiento y vida diaria de la sociedad. El trabajo fotográfico que conocemos hoy resulta de una laboriosa tarea que dio como resultado el desarrollo, evolución y competencia de la cultura mundial. Se realizó para el desarrollo del siguiente informe una serie de investigaciones y recolección de material histórico que describe el despliegue, auge y progreso de la fotografía como documento social y testimonial a mediados del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX. Aunado a estas investigaciones se seleccionó como objeto de estudio el trabajo fotográfico desarrollado por el autor norteamericano Lewis Wickes Hine, quien fundó su trabajo en el despliegue de imágenes con contenido social, documental que conmovió la opinión pública de la época. El contenido visual y compositivo que lleva a cabo el autor le confiere imágenes con gran carga emotiva. A pesar de ser la fotografía un rubro de opiniones subjetivas, Hine logra atraer la mirada crítica del lector promoviendo la lucha por la igualdad y el bienestar de la sociedad.

Desarrollo

La Revolución Industrial fue un proceso en el que la economía y la tecnología dieron un vuelco en la sociedad que inició a mediados del siglo XVIII y generó la medicación de los aspectos de la vida cotidiana, multiplicando la producción de la industria y disminuyendo los tiempos de producción, facilitándole la vida al hombre de la época. También trajo consigo la experimentación de fotógrafos que buscaban mostrar a través de sus imágenes sensibilidad social, captando de este modo imágenes que mostraban aspectos míseros y lamentables de la vida que acontecía en el transcurrir mundial de la época.

Visto como una generalidad, la cualidad de una fotografía de ser un documento es el valor testimonial que se le confiere a la misma; cualquier fotografía puede ser concebida como un documento, si bien contiene información útil de algún tema de estudio. En el texto Historia de la fotografía de Beaumont Newhall, Henry Matisse afirmó que:

La fotografía puede aportar los más preciosos documentos presentes, y nadie podría disputar su valor desde tal punto de vista. Si la practica un hombre de buen gusto, esas fotos tendrán apariencia de arte. (…) La fotografía debe registrar y darnos documentos. (Newhall, 2002)

Incorvaia (2013) menciona a Jacob August Riis como uno de los precursores de la fotografía documental. August fue un periodista que se encargó de cubrir en la prensa de Nueva York entre 1877 y 1888 la información criminal que acontecía. Dicho trabajo le sirvió para capturar imágenes de las condiciones precarias en las que vivían los inmigrantes que habitaban los suburbios de Nueva York. Su trabajo generó la conmoción de la opinión pública, puesto que en ellas se mostraban los subsuelos sin ventilación donde vivían familias apiladas, la falta de servicios como luz y agua de áreas habitadas por gran cantidad de personas, niños que trabajaban horas sin descanso en instalaciones de fabricas, entre otras actividades inhumanas y con condiciones de vida limitada. También en Estados Unidos para la época destaca el trabajo del fotógrafo Lewis Wickes Hine, quien fue escogido para el desarrollo del presente informe. Al igual que August, Hine vuelca su trabajo en retratar las injusticias que acontecían a su alrededor. Con su cámara logró obtener imágenes de los inmigrantes que llegaban a Nueva York, lugar donde eran sometidos a arduas tareas laborales y penosas condiciones de vida. Sus fotografías están cargadas de emotividad, no sólo por la situación que retrataba sino por la utilización de luces y sombras, encuadre, composición y disposición de la imagen en la que se relata la miseria y el desgaste de la población inmigrante. Por otra parte, en Francia el fotógrafo Jean Eugene Auguste Atget trabajó en variados oficios tomando como última opción la de fotógrafo, profesión que elige para subsistir y de la cual se le confiere importancia en el relevamiento fotográfico documental que desarrolló. Incorvaia (2013) menciona el uso de la cámara de fuelle que empleó para realizar imágenes de la ciudad de París mostrando calles, edificios, arquitectura, fuentes y personajes. De este trabajo logró reunir gran cantidad de placas que son consideradas como influyentes en el realismo artístico, sin embargo, nunca se presentó en ninguna galería de arte.

Lewis Hine, obra documental y social

Fue un fotógrafo estadounidense (1874-1940) que se educó como sociólogo. Descubre la fotografía y comprueba que la cámara es un instrumento poderoso que sirve a las áreas de investigación además de ser un medio de comunicación masivo. Se interesó mucho por el bienestar de la colectividad y de los menos favorecidos cultural y socialmente. Logró penetrar en los lugares donde reinaba la miseria, el caos, la acumulación de personas y la pobreza. Hine describe en sus imágenes la miseria de los menos privilegiados como foto-interpretaciones, sin embargo las instantáneas que obtuvo fueron publicadas como documentos humanos. La cámara que utilizó le permitió mostrar en una composición armónica a los niños que trabajaban en las fabricas, sirviéndose de una cámara de 5x7 pulgadas, herramienta que le permitió mostrar al observador que los trabajadores que salían retratados en la imagen eran realmente infantes. (Newhall, 2002) Sus fotografías fueron reproducidas y difundidas ampliamente hasta repercutir en la toma de decisiones del estado a establecer leyes y normativas que rigieran en el trabajo y condenaran la explotación infantil. Sin embargo Hine no limitó sus fotografías a connotar la crítica negativa, sino a resaltar las cualidades del ser humano ante las situaciones variables de la vida cotidiana. Dentro de los trabajos de fotografía documental y testimonial que realiza destaca una colección de fotos publicadas en 1932 que recibe el nombre de Men at Work (Hombres en el trabajo) una colección de imágenes en las que retrató a los trabajadores del Empire State de Nueva York, mostrando el día a día de los constructores y poniendo su vida en riesgo debido a la altura que se le confiere a este edificio, sobre el que Hine camino y sostuvo una cámara completa con trípode. En tales imágenes logro mostrar al espectador un documento directo de un trabajo riesgoso. (Newhall, 2002) En tiempos de la Primera Guerra Mundial trabajó como fotógrafo de la Cruz Roja consiguiendo imágenes en las que retrata la vida en los Balcanes donde se vio el fracaso de los aliados al abrir un nuevo frente. Fue también fotógrafo de la Autoridad del Valle de Tennessee donde logro registrar las condiciones precarias y forzadas que atravesaban en sus vidas los campesinos quienes soportaron la depresión económica y la sequía. (Incorvaia, 2013) La fotografía social documental se veía aún en pañales a principios del siglo XX; sin embargo Hine logra darle un ítem canónico, influyendo de manera directa en la fotografía documental de los Estados Unidos, que se desarrolló durante las décadas posteriores. Fue un gran conocedor del arte y la fotografía rubros a los que les hace homenaje sirviendo a la causa social y a la estética que lo caracterizan como un profesional y genera impacto al espectador en el resultado final de sus fotografías.

Análisis de la obra fotográfica

En la primera imagen se muestra la aparente figura de un infante en un plano general centrado en el medio del encuadre; se pueden denotar alrededor de ella formas que describen la configuración de maquinarias de lo que pudiera ser de alguna fábrica. En cuanto al análisis de la imagen y el referente morfológico se puede observar una disposición de los elementos alineados desde el centro, en un punto de fuga hacia adentro del cuadro. Posee un ángulo frontal de la toma en el que se denotan con claridad todos los elementos, por lo que se deduce que esta toma se realizó con una apertura de diafragma cerrada para dar una profundidad de campo donde se detallan los planos que la componen. El encuadre escogido para la fotografía permite que se fije la mirada directamente al centro, recorriendo desde los costados de la imagen y de una forma angular. La actitud del sujeto en la fotografía genera una posible conexión con el lector, el rostro y la posición de la persona fotografiada da pie a que la vista del espectador recorra el resto del espacio presente en la obra.

La iluminación aparentemente brindada por el espacio genera realce a la obra aunado al contraste tonal y la composición, lo que crea una expresión emotiva o dramática; la imagen se muestra nítida, en primer plano, y de los costados se crea un desenfoque que puede atribuirse a la ubicación de la cámara con respecto a los elementos que componen la imagen. La atención visual recae en la niña que se ubica en el centro de la fotografía; no se perciben distorsiones en la reproducción de proporciones. La actitud de la retratada busca crear conexión con el observador, mostrándose firme, de pie y con una mirada lánguida e inexpresiva. Es claramente una fotografía testimonial que busca mostrar una situación social que acontecía en la época y lugar donde fue obtenida. Los gestos de la niña acompañados de los elementos que la rodean enfatizan una escena dramática. La imagen número dos describe una escena en la que se puede denotar la figura de un infante en plano americano ubicado en el centro del encuadre, dándole énfasis y mostrando la mirada del sujeto en uno de los veinte puntos áureos o fuertes del cuadro. La fotografía está dispuesta en una orientación apaisada; del costado inferior y superior derecho se dibujan líneas que convergen en el centro de la imagen y describen lo que pudiese ser una maquinaria de alguna fábrica. El costado lateral a esta maquinaria posee poca información con una profundidad de campo corta; sin embargo se puede observar algunos ventanales a través del cual se filtra la luz que el fotógrafo empleó para realizar esta toma. La iluminación y composición de esta fotografía generan una conexión con el lector formando zonas de luces y sombras que le confieren dramatismo; la actitud del niño en la imagen invita al lector a formar parte de la escena, conectando su mirada con la del lente de Hine. Como última imagen a analizar, en la tercera se denota, en una composición apaisada, la figura de un infante en un plano medio-corto, ubicada en el centro del encuadre que se destaca en los puntos áureos de la fotografía. Los costados generan un punto de fuga que dirige la mirada del lector al sujeto fotografiado; del costado izquierdo se revela lo que pudiese ser un segmento de alguna maquinaria, mientras que del costado derecho se vislumbra la pared de alguna estructura con ventanas que permiten el paso de la luz y le otorgan contraste, brillo y luminosidad que resalta el rostro de la niña. A su vez se pueden notar detalles de la vestimenta, mostrando botones, pliegues y arrugas como también el peinado con una trenza que le ata el cabello. La niña en la imagen se apoya con sus brazos a cada lado del cuadro, formando un triángulo que genera una composición equilibrada y limpia con pregnancia visual. Su rostro luce lánguido, serio y sin expresión; sin embargo su mirada se dirige fijamente a la cámara generando una identificación con quien mira la foto. El contraste y composición tonal de la imagen le confieren fuerza a la fotografía; se crea un acercamiento al lector y se muestra una situación de posible desapego o tristeza, en una especie de vacío sensitivo que expresa la niña fotografiada en un espacio que construye una escena dramática propia del trabajo testimonial y social que desarrollo Hine a lo largo de su carrera.

Conclusiones

La fotografía es un arte y técnica que se ha desarrollado, evolucionado y alcanzado niveles inimaginables, requirió de esfuerzos, estudios y experimentación para lograr fijar la primera imagen que dio inicio a una sociedad que hoy por hoy se retroalimenta visualmente de contenido fundado en este rubro. “La fotografía es a la vez una ciencia y un arte, y ambos aspectos aparecen inseparablemente ligados a lo largo de su asombroso ascenso, desde ser un sustituto para la habilidad manual hasta ser una forma artística independiente”. (Newhall, 2002) Tomando como referencia la cita de Newhall se puede considerar entonces a la fotografía como un invento que ha revolucionado a la sociedad, contribuyendo en diferentes niveles de estudio, entretenimiento y fundando a profesionales que se sirven de este medio para impulsar su trabajo, llegando a masas, generando vínculos y promoviendo la critica de la sociedad. La investigación histórica de la fotografía infundan la importancia de uno de los inventos que mas conmovió y sigue generando nuevos estudios en las diferentes profesiones y tareas del hombre. El desglose y análisis de la obra de Hine descrita en el presente trabajo no sólo contribuye en el conocimiento de los sucesos de la época mostrados a través del ojo crítico del autor, sino que también promueve el estudio y compresión de técnicas que se han llevado a cabo para desarrollar el trabajo documental que le confiere. Como ya fue antes mencionado y recalcado en variadas ocasiones Hine promovió la conciencia colectiva por las tareas inhumanas que las clases sociales mas bajas de la época eran obligadas a realizar, mostrando las miserias de las ciudades que recorrió a lo largo del desarrollo de su trabajo fotográfico. Más allá del simple conocimiento de las miserias humanas es importante mencionar que gracias entre otros muchos rubros, la fotografía ha podido mostrar y despertar interés de la sociedad de manera tal que promueve la mejora de las dificultades que muchas veces atraviesa el ser humano. Conocer el contexto histórico que envuelve a cada relevo fotográfico a lo largo de los años permite fundar una crítica mas objetiva. El documento físico de una escena es un enfoque de la mirada del ojo que retrató ese segundo irrepetible en la historia. La fotografía no es sólo un acto mecánico, puesto que se sirve compositivamente de elementos plásticos, luces, sombras, contraste, composiciones, construcción y selección del espacio que se congela en el tiempo.

Cuando Nicéforo Niépce consiguió, hacia 1820, registrar las imágenes obtenidas en la cámara oscura, nadie podía pensar que acababa de nacer una técnica que iba a cambiar nuestro concepto del mundo. Pero, pocos años más tarde los periódicos hablaban ya “de un invento con futuro”. Y un siglo y medio después podemos hablar de “una técnica con historia”. (Wiessenthal)

Bibliografía

Freund, G. (2006).

La fotografía como invento social. Barcelona: Editorial Gustavo Gili, SL. Incorvaia, M. (2008).

La fotografía un invento con historia. Buenos Aires: Aula Taller. Newhall, B. (2002).

Historia de la fotografía. Barcelona: Gustavo Gili.


Lewis Hine, una mirada crítica fue publicado de la página 20 a página23 en Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº65

ver detalle e índice del libro