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Cindy Sherman: Retratos del ser

Buccino, María Aldana

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº68

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº68

ISSN: 1668-5229

Ensayos Contemporáneos. Edición XIV Escritos de estudiantes. Segundo Cuatrimestre 2014. Ensayos sobre la Imagen. Edición XVI Escritos de estudiantes. Segundo Cuatrimestre 2014

Año XII, Vol. 68, Julio 2015, Buenos Aires, Argentina | 134 páginas

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Introducción

La fotografía es una herramienta que permite reflejar de manera exacta los hechos. Pero también ha sido utilizada para crear situaciones, personajes y escenarios que permitieron a los artistas desplegar sus ideas.

Cindy Sherman (La niña de los disfraces, como algunos en el ambiente han decidido llamarla), avanzó de esta manera en su arte, en sus creaciones y en un concepto que crearía grandes polémicas. Un concepto que, gracias a la fotografía, pudo plasmar a la perfección.

Y en este ensayo se hará un recorrido por el desarrollo que han tenido sus obras a lo largo del tiempo, y por cómo se fue profundizando su búsqueda al momento de crear personajes que tuvieran una historia implícita detrás de cada fotografía.

Desarrollo

Cindy Sherman: Retratos del ser

Cindy Sherman, oriunda de Glen Ridge (Nueva Jersey, Estados Unidos) dio sus primeros pasos artísticos en el State University College, que luego abandonó para adentrarse en la fotografía y adoptarla como su medio de expresión.

Durante su niñez, Sherman desarrolló un gusto particular por la utilización de disfraces “Cuando era niña me disfrazaba para divertirme, tenía un baúl lleno de vestidos viejos. Creo que ya desde niña tenía una idea distinta del disfraz, buscaba más bien el lado perverso del disfraz; no tenía nada que ver con ser una guapa modelo o el típico estereotipo”, supo revelar.

En sus obras se puede observar un fuerte concepto que fue desarrollando a lo largo del tiempo con diferentes recursos: la caracterización de los modelos y estereotipos de la cultura machista estadounidense. Su obra completa (a excepción de ciertas series) gira alrededor de los autorretratos, aunque la artista ha repetido en numerosas ocasiones que sus fotografías no tienen que ver con su vida real. “Yo no soy estos personajes… ellos son cualquier cosa, menos yo. Si se acercan a mi forma de ser, los rechazo”, explica.

Así, son imágenes en las que Sherman aparece pero donde no sólo personifica a otra persona, sino que la relaciona con un estereotipo específico. En ese sentido, la fotógrafa es también una consumada actriz y es importante identificar en estas fotografías a personajes de una narrativa.

La artista presenta su primera serie fotográfica sin título (Untitled A-E) en el año 1975. Las fotografías son tomadas en blanco y negro, y en ellas se observa una distorsión del rostro, con Sherman deformando sus rasgos faciales con maquillaje para convertirse en otros personajes.

En una de estas series, la cual consta de 23 cuadros, se la puede ver en el rol de una estudiante y trabajadora que, por obra del maquillaje, el peinado y la ropa, se convierte en un personaje de aire prostibulario asociado a la “mala vida” según los parámetros de la época.

Y, en esta sucesión de imágenes, puede hacerse cierta relación entre el primer cuadro (en el cual Sherman usa anteojos) y el segundo (en el que ya no los tiene). En este sentido, la idea implícita es que de lo primero que una mujer se despoja es de la intelectualidad. Los anteojos aquí remiten a sabiduría y conocimiento.

Esta es la primera serie de la artista en la cual se comienzan a observar las características de deformación corporal y mental de la mujer que luego exploró de maneras más profundas.

Según Sherman, su principal inspiración proviene de su crianza en una época histórica en la cual la televisión comenzó a hacerse más popular y cercana a todas las clases sociales.

“Yo diría que mis influencias provienen fundamentalmente de los medios de comunicación, nací en los años ’50 y supongo que la mía es la primera generación que creció viendo constantemente la televisión”, declara la fotógrafa.

De hecho, en una de sus primeras series (y probablemente la más reconocida hasta el día de hoy), titulada Untitled Film Stills, la artista caracteriza distintos personajes inspirados en el cine hollywoodense y europeo con la idea de reflejar ciertos parámetros de degradación del rol femenino, implantados desde la raíz machista de la sociedad de la época. Sherman protagoniza roles cotidianos de la mujer en situaciones diarias como cocinar, mirarse al espejo o caminar por la calle.

Aquí, los rostros de los personajes son impasibles y bastante similares entre sí. “… me encontré con que en las películas europeas las mujeres parecen inexpresivas. Es como si el rostro de los personajes estuviera entre dos reacciones,… como espectador no puedes darte cuenta de lo que pasó o está por pasar.”, explica la fotógrafa.

En la década de los ’80, mientras tanto, Sherman decidió abandonar el blanco y negro para pasarse a la fotografía color.

Con su nuevo proyecto Centerfolds, encargado por la revista Artforum, Sherman utiliza los mismos componentes de sus obras anteriores (estereotipos, caracterizaciones, situaciones narrativas dentro del cuadro fotográfico) pero mostrando una imagen femenina mucho más cruda. En ocasiones incluso los personajes son retratados en situaciones de resignación ante el maltrato y la dominación masculina.

Si Untitled Film Stills jugaba con roles femeninos (como la femme fatale o el ama de casa) burlándose de ellos, en Centerfolds Sherman muestra a la mujer víctima del abuso sexual, el abandono de la pareja, y la violencia psicológica y doméstica.

Nos enfrentamos a mujeres angustiadas, atemorizadas y sumisas ante las situaciones que les toca vivir.

En una entrevista, la artista aclaró el concepto detrás de estas fotografías: “Las fotos de formato horizontal pretenden parecerse a la fotografías que aparecen en las revistas masculinas en la doble página central. Mi intención era que el hombre al abrir la revista para encontrar algo lascivo se sorprendiera con una imagen de una mujer que podría, tal vez, ser una víctima y lo hiciese sentir como un violador. Cuando hice las fotos no pensaba en las mujeres como víctimas, pero si quería potenciar la vergüenza del que no tiene la conciencia limpia”.

Luego de esta serie, Sherman comenzó a explorar de forma más profunda las técnicas de maquillaje y prótesis a la hora de caracterizarse para sus fotografías. Así, presentó las series Disasters and Fairy Tales, History Portraits y Sex Pictures entre 1985 y 1992.

En ellas, la distorsión tanto física como psicológica de sus personajes llega al punto máximo, la estética de las fotografías y de las caracterizaciones es completamente grotesca y, en el caso de Disasters and Fairy Tales, la provocación al espectador es brutal.

Luego de haber experimentado tanto con las caracterizaciones, en la serie Sex Pictures las imágenes son creadas por Sherman sólo a partir de máscaras, pelucas y prótesis. Las fotografías aluden a los actos sexuales de una manera casi inhumana y, de hecho, la misma artista no posa en ellas.

A partir del año 2000 en adelante, la fotógrafa fundó casi todas sus series en los estereotipos de la sociedad consumista.

Ejemplos de esto son las series Hollywood/Hamptons de los años 2000-2002 y Fashion de los años 2006-2010, en las cuales muestra a la mujer influida por la sociedad del consumo y la moda “La serie me fue inspirada por la idea de las fotos que aparecen tan frecuentemente en las revistas donde la gente, desesperada por mostrar su estatus y conexiones posa excitada, con enormes sonrisas y personalidades grandilocuentes.”, dijo Sherman una entrevista en relación a esta serie.

Mientras tanto, en una de sus últimas series Society Portraits, Sherman encarna a personajes femeninos aristocráticos, ávidos de afecto, mujeres que se sienten reconocidas únicamente gracias al dinero, desprovistas de cualquier tipo de anhelo que supere el acceder al último eslabón en la cadena de estatus social.

Eva Respini, encargada de la retrospectiva más reciente de Sherman en el MoMA explica al respecto que “cada brochazo de maquillaje, pendiente o peluca dicen algo acerca de la persona y el carácter del personaje que Sherman ha dibujado, tomando constantemente el pulso. Ella fue contemporánea en las décadas de 1980, 1990 y ¡vaya! en el nuevo milenio acierta nuevamente. Sus estereotipos ahora son las esposas de los políticos, las amas de casa de reality show, las mecenas del arte. Es el retrato de mujeres luchando con una cultura que ha creado ridículos estándares de juventud, belleza, riqueza y posición social.”

Conclusiones

Cindy Sherman, la niña a la cual le fascinaba disfrazarse y maquillarse para poder meterse en la piel de distintos personajes producto de su imaginación, pasó a convertirse en la artista madura que es hoy.

La fotógrafa, además, ha logrado mantener el fuerte concepto detrás de sus prótesis, maquillajes y pelucas, y dentro de sus mundos ficticios inspirados en unas realidades brutales colmadas de dominación física y psicológica hacia la mujer.

Un mundo de supremacía masculina que, a lo largo del tiempo, se ha enmascarado detrás de estereotipos de liberación femenina que eran en realidad imposiciones sociales masculinas disfrazadas.

En sus fotografías existen historias individuales implícitas que conforman un todo. Historias únicamente perceptibles por un espectador dispuesto a entender el por qué de cada situación, la personalidad e historia de cada personaje que Sherman ofrece, y el concepto estridente pero sobrio dentro de cada serie fotográfica. Sus fotografías son el reflejo de todos los clichés creados por una sociedad machista imperiosa y sin límites a la hora de la deformación del cuerpo y la mente.

Bibliografía

Blog Cultural ABC.es. (2012). Sherman. Disponible en: http://www.abc.es/20120225/cultura-arte/abci-sherman-201202252111.html

Blog de Reflexión (2012). La fotografía “oscarenfotos”. Disponible en: http://oscarenfotos.com/2012/08/18/cindy-sherman-la-nina-delos-disfraces/

MOMA (Museum of Modern Art) (2012). Exhibiciones de Cindy Sherman.

Disponible en: http://www.moma.org/interactives/exhibitions/2012/cindysherman/

Entrevista a Cindy Sherman N°1. Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=kxZSmGaFBmk

Entrevista a Cindy Sherman N°2. Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=thCIQkx9f0Y


Cindy Sherman: Retratos del ser fue publicado de la página 99 a página100 en Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº68

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