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Comparaciones entre la nueva objetividad y la contemporaneidad

Corzo, Ana Daniela

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº68

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº68

ISSN: 1668-5229

Ensayos Contemporáneos. Edición XIV Escritos de estudiantes. Segundo Cuatrimestre 2014. Ensayos sobre la Imagen. Edición XVI Escritos de estudiantes. Segundo Cuatrimestre 2014

Año XII, Vol. 68, Julio 2015, Buenos Aires, Argentina | 134 páginas

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Introducción

Este ensayo tiene como propósito la realización de una comparación entre el fotógrafo contemporáneo Mark Laita y el fotógrafo histórico Albert Renger-Patzsch, con el objetivo de construir un paralelo entre sus fotografías, evaluando el estilo de cada autor desde un punto de vista personal.

Comparaciones entre la nueva objetividad y la contemporaneidad se respalda en el análisis de las corrientes históricas más importantes desde los comienzos de la historia de la fotografía.

Tiene como construir una comparación entre fotografías de dos autores, buscando elementos de afinidad y parentesco.

Se evaluará en cada caso el estilo de cada autor desde un enfoque crítico y personal, se indagará en el desarrollo profesional y técnicas, elementos resaltantes de cada fotografía, su contexto histórico y social.

Albert Renger-Patzsch es el fotógrafo histórico con el que decidí relacionar a Mark Laita, fotógrafo estadounidense contemporáneo.

La nueva objetividad corriente a la que pertenece Patzsch se conecta de forma muy generosa con la actividad comercial y artística de Mark Laita. Entre los diversos hilos que unen la estética de estos dos fotógrafos se halla la fotografía comercial, la rigurosidad técnica y el afán por lograr la iluminación adecuada a sus fines.

A pesar de que, en teoría, la nueva objetividad no haya influenciado el trabajo de Laita no es casual la relación. En este sentido, es esencial mencionar la instancia de paso al color como un elemento moderno que empieza a jugar parte en la lectura de las imágenes. A pesar de esto, es interesante analizar algunos trabajos de Laita de fotografía en blanco y negro tal como Created Equal, que otorga un vistazo a las desigualdades y diversidad cultural de los habitantes norteamericanos y que parece brillar como uno de los libros más conocidos del autor. Son imágenes en las se puede apreciar el espíritu de fotógrafos como Edward Curtis y August Sander. Las formas vegetales fotografiadas por Laita junto a sus respectivos habitantes tienen un carácter sencillo, los colores son más bien monocromáticos pero con gran cuidado en las luces y los contrastes, a su vez, Patzsch tiene fotografías de la categoría Still Life de plantas en primer plano, que el autor presenta con una gran carga de visión científica, con ello lograba enfatizar ese carácter objetivo de la corriente que envuelve su obra, estás imágenes son las que darán principio al estudio puntual de la obra de ambos fotógrafos.

Desarrollo

El fotógrafo contemporáneo

Mark Laita nació en Detroit en el año 1960 y creció en Chicago.

Estudió fotografía en la universidad de Illinois y en el Columbia College, posteriormente a esto se mudó a los Ángeles en 1986 para trabajar en fotografía comercial, produciendo campañas para Mercedes-Benz, VISA, ADIDAS entre otros.

Y durante 10 años fue también el fotógrafo de las campañas publicitarias de Apple.

No sólo ha ganado una excelente reputación como fotógrafo comercial, si no también se ha convertido en un profesional muy respetado en el ámbito de la fotografía artística. Ha expuesto en diversos lugares de Europa y Estados Unidos. En 2010, Stiedl publicó su primer libro con trabajos no comerciales Created Equal (Creados iguales) que fue un proyecto de ocho años en el que cruzó el país retratando estadounidenses de un amplio espectro cultural, ocupacional y vital. Esta serie fue exhibida en Camara Work en el año 2007. Su segundo libro, Sea (Mar), una colección de imágenes de animales marinos, fue publicado por Abrams en 2011. Su tercer libro Serpentine, se publicó en el año 2013.

Uno de sus trabajos más llamativos y recientes, el libro Serpentine puede dar una pista de las principales características de las fotografías de Laita. En algunas las entrevistas, el mismo fotógrafo menciona que realmente no es un libro acerca de las seperientes (a las que llama serpentinas en sentido metafórico), sino una búsqueda del color, del movimiento y la forma. Para él, las serpientes, convergen con sus atributos en este punto y fundamentan la razón de ser del libro. El fondo de la fotografías se trata de una tela de terciopelo negro, que más allá de darle protagonismo y resaltar el color de las serpentinas. La característica propia de la tela dificultaba la velocidad y movimiento de las serpientes permitiéndole hacer la tomas con menores problemas.

Laita trabajo junto al fotógrafo Curtis Kulp quién durante mucho tiempo ha sido fotógrafo publicitario. Fue en esa etapa que encontró el nicho, que él mismo describe como algo simple: la iluminación, prestar atención al detalle y ser muy meticuloso. La técnica de iluminación utilizada es básica; generalmente nunca usa más de una luz, excepto con fondos blancos. Y a pesar de que entiende los beneficios de la edición y el retoque, Laita prefiere mantener las fotografías con los menores retoques posibles. A pesar de que sus trabajos publicitarios a veces lo requieren, no usa estas herramientas para sus obras de carácter artístico.

El fotógrafo histórico relacionado

Albert Renger-Patzsch (1897-1966) fue un fotógrafo alemán co-fundador del movimiento de La Nueva Objetividad, la cual defendía la nitidez y el carácter real de los objetos a través de un uso riguroso del equipo fotográfico y una iluminación precisa. Albert Renger rechazaba el pictorialismo, movimiento que buscaba imitar las pinturas, en sus fotografías buscaba documentar la apariencia exacta y detallada de los objetos sin recurrir a efectos pictóricos.

Desde muy temprana edad empezó a hacer sus primeras fotografías y a los 14 años ya era conocedor de la obra de Alfred Stieglitz, Edward Steichen, Clarence H. White y Gertrude Käsebier.

Entre 1916 y 1918, con el ejército germano, participa de la I Guerra Mundial. En los años 20 trabaja como fotógrafo de prensa para el Chicago Tribune y luego como fotógrafo freelancer.

Se especializó en fotografía publicitaria, publicando varios libros sobre el mundo técnico e industrial: En 1927 publica Die Halligen, sobre paisajes y gentes de la isla de Frisia oriental.

En 1928 publica El mundo es hermoso (Die Welt ist schön), muchas de las fotografías de esta publicación se inclinan por la temática de la cultura industrial pre-guerra. La fascinación por el poder racional de la máquina es una característica típica de La Nueva Objetividad.

Durante los años siguientes Renger-Patzsch trabajó en un estudio en el Folkwang-Museum Essen, donde participó de la exhibición Film and Foto en Stuttgart y produjo numerosas fotografías de paisajes naturales e Industriales. Durante la segunda guerra mundial gran parte de sus archivos fueron destruidos por un bombardeo. En el año 1944 Renger-Patsch se muda a Wamel, lugar donde publica un gran volumen de fotografías. Muere en Wamel en Septiembre del año 1966.

Sería completamente injusto reducir la estética de Renger- Patzsch a un interés superficial por catalogar las formas de los objetos que habitan en nuestro mundo. Al igual que Weston buscaba la esencia subyacente y universal de estos, posee imágenes con intensos primeros planos, era partidario de que los objetos que fotografiaba llenaran el espacio y las fotos nunca eran realizadas desde arriba o desde distancias muy lejanas. Los elementos principales de composición, sin embargo, eran tomas de tipo escalonado preferentemente para máquinas y fotografía de producto, objetos idénticos eran colocados en fila... Ésta presentación en masa ensalzaba la idea de producción industrial y la precisión de la máquina. Una de las más famosas imágenes de Renger- Patzsch muestra planchas son colocadas según el criterio antes mencionado, y además mostradas con un completo close-up y una sensación de aumento que otorgaba cierta monumentalidad al objeto.

Vínculos

En el libro Die Welt ist Schön publicado en 1928, Patzsch hace patente su visión acerca de la naturaleza de la fotografía.

El libro rechaza por completo las tendencias que buscaban imitar la pintura que proponían fotógrafos experimentalistas como Lászlo Moholy Nagy. Renger-Patzsch había insistido en su realismo casi ontológico: “En la fotografía se debería proceder sin duda a partir de la esencia del objeto y se debería tratar de representarla con medios fotográficos solamente, al margen de si es un ser humano, paisaje, arquitectura u otra cosa”. Las opiniones de Renger-Patzsch fueron expuestas visualmente a través de los sujetos siendo fotografiados exactamente como la cámara los veía, evadiendo cualquier elemento externo que pudiera distraer la atención hacia el objeto a ser fotografiado. Sin lugar a duda la fotografía de Alber Renger-Patzsch era vista por muchos con emoción, sin embargo, no estuvo exenta de críticas. Quizá las más conocidas fueron hechas por el filósofo alemán Walter Benjamin, en el libro The Author as Producer (1934) para el cual la obra de Renger-Patzsch no prestaba la suficiente atención a las posibilidades socio políticas de la fotografía.

Acerca de la imagen Natternkopf (Snake’s Head) año 1925 (img. 2), una de las tantas publicadas en El mundo es bello, se dice que evoca lo sublime dentro de un contexto formalmente moderno. La serpiente es un arquetipo de peligro, el extremo close-up empleado por Patzsch magnifica esta sensación de terror y peligro a la vez que el espectador se ve confrontado por el ojo de la serpiente. Simultáneamente Renger logra mediante cuidadosa composición y recorte transformar el cuerpo contorsionado de la serpiente en una estructura geométrica de patrón concéntrico.

En el prologo del libro Serpentine, Laita anuncia:

Atracción y repulsión. Pasividad y agresión. Atracción y peligro. Estas extremas dicotomías, en conjunto con el antiguo simbolismo conectado a las serpientes, son en primer lugar lo que me inspiro a producir esta serie. Cada vez que fotografío una serpiente, me veo fascinado por el color y la textura, por supuesto, lo que más me interesa son las sensuales formas que crean sus movimientos.

Se pueden identificar en definitiva, ciertas características entre las imágenes del libro y Snakehead de Renger-Patzsch, las imágenes que son parte del libro Serpentine de Laita. En ellas se puede reconocer patrones como la búsqueda de la geometría, y se sintetizan los valores declarados por el fotógrafo, si bien los encuadres entre Snakehead y las serpientes de Laita son de distinta composición nótese la ausencia de elementos distractores entre las imágenes. La búsqueda de Laita puede describirse como algo más pasional en cuanto al sujeto y también mucho más subjetivo, a pesar de esto no se descarta la cualidad técnica y el aspecto documental del trabajo, presente también en Die Welt ist Schön de Patzsch.

Es notable el tinte científico de las imágenes en Die Welt ist Schön, ya que funciona como un gran catalogo de objetos, una cargada cantidad de imágenes de electrodomésticos, máquinas, fabricas y plantas se hallan entre sus páginas. Dentro del género botánico se hallan publicados libros enteros como Orchideen and Crassula y un ensayo en 1924 donde articulaba sus pensamientos acerca del tópico Fotografieren von Blüten.

Su obsesión con estos pequeños fragmentos de la naturaleza están plasmados en el ensayo anteriormente mencionado, en el que las fotografías de plantas y flores ofrecen una mirada que emula la del insecto, con el objeto de descubrir un mundo microscópico de gran belleza. Sus imágenes de plantas son a menudo removidas de su contexto y colocadas contra un fondo blanco que los descontextualiza y a su vez resuelve su calidad estética, en ocasiones severos recortes eran realizados y una gran nitidez proporcionaba iluminación a la forma y textura de la planta. Hay muchos ejemplos como en Sempervivum Tabulaeforme 1922 en los que Renger-Patzsch amplia la imagen a tales extremos de hacer de desaparecer el fondo. La imagen puede llegar a desorientar al espectador en un inicio, debido al elevado nivel de abstracción, llegando al punto de lograr que la planta no sea reconocida como tal, si no, como un patrón geométrico provocando en el observador la necesidad de re pensar su percepción visual.

A pesar de que Renger-Patzsch pudo haber concebido originalmente estas imágenes dentro de un espíritu científico de observación, se han convertido en arquetipos artísticos y naturales para un gran número de críticos y observadores.

La historiadora fotográfica Ute Eskildsen se refirió a este trabajo como capaz de describir la realidad en términos metafísicos, al atribuir la fotografía a una extensión de nuestra visión y comprensión, ya que con su ayuda somos capaces de percibir aspectos del mundo natural que son inaccesibles al ojo desnudo. Nature de Mar Laita se trata de una serie de 91 imágenes Still Life presentando plantas y los seres que la habitan; las cualidades de estas fotografías son similares a algunas de las aparecidas en Fotografieren von Blüten.

Al incluir una comparación de estas imágenes es necesario resaltar la aparición significativa de los pequeños animales que incluye Laita y que se relacionan armónicamente con las plantas como en la imagen Anole/Aeonium, 1997, debido a que se rompe el aislamiento que generalmente propician los recortes y la individualización del sujeto en las imágenes de Renger-Patzsch.

Para mí, la búsqueda de Nature se centra sin duda en mostrar al espectador la perfección que poseen éstas plantas, y la familiaridad entre estás y los seres con los cuales conviven. Algunas imágenes como la de Luna Moth/ Catalpa Leaf (1997) son ejemplos de algunas relaciones morfológicas entre el cuerpo del insecto y la apariencia de la hoja. El elemento color actúa acrecentando ésta unidad, permitiéndoles aún más condesar esa pertenencia. Lo que Renger-Patzsch y Laita tienen en común en cuanto a la visión del mundo natural, son los esfuerzos por representarla de manera depurada ante los ojos del observador, realismo de por medio, con la finalidad de dar a conocer detalles que, de otro modo, podrían pasar desapercibidos.

En el marco de las ganancias históricas que supuso la aparición de la Neue Sachlichkeit (Nueva objetividad) cuyos principios alcanzaron a la pintura, la literatura y la música, así como el cine y la fotografía. Surge de éstos últimos una nueva manera de comunicarse con los aspectos sociales y políticos de la vida cotidiana, que entendían la imagen fotográfica como un ícono de la sociedad moderna. En este sentido, Albert Renger-Pastzch se convierte en un archivista fotográfico de un momento histórico vinculado al pasado industrial, recordando algunas imágenes icónicas de fábricas y arquitectura del autor. La noción de Sachlichkeit (objetividad) es determinante en la historia de la fotografía, pues supo dar a ésta otra dimensión, negándose a enmascarar su carácter técnico y sirviéndose de él como medio de exaltación del objeto.

Conclusiones

La nueva objetividad puede entenderse como una manera de observación de carácter técnico/científico del mundo natural e industrial. Es estudiada en los trabajos de Albert Renger- Patzsch Die Welt ist Schön y Fotografieren von Blüten, son libros icónicos pertenecientes a la historia de la fotografía que expandieron la compresión –en mayor o menor medida– de las cualidades técnicas y propias de la fotografía como algo a ser celebrado, como algo característico del medio que debía ser aprovechado y no disfrazado. Para Renger-Patzsch la fotografía debía de seguir sus propias reglas, es decir “dejémosle el arte a los artistas, y tratemos de crear fotografías a través de medios fotográficos, sin pedir prestado del arte” (Renger- Patzsch).

Tanto uno como el otro eran conscientes de las cualidades técnicas sobre la iluminación, el aislamiento del sujeto, los recortes y la escogencia preferencial de encuadres en primeros planos. En ambos casos puede establecerse un paralelo entre las capacidades documentales de cada serie y la fuerza del discurso con el que fueron llevadas a cabo.

Bajo esta idea, la exposición comparativa cobra importancia debido a la necesidad de encontrar hilos que relacionen y nos permitan comprender la existencia de nuevas propuestas fotográficas.

Asimismo se puede identificar en ellas posibles referencias históricas que ayuden a una mayor compresión de las obras, que contribuya al desarrollo de una posición personal reflexiva que nos ayude a aplicar conocimientos sólidos en nuestros propios trabajos, de una forma tal que despierte nuestro autoconocimiento y capacidad crítica profesional.

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Comparaciones entre la nueva objetividad y la contemporaneidad fue publicado de la página 101 a página103 en Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº68

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