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William Morris y el Arts & Crafts en el diseño industrial argentino

García de la Carcova, Alejo

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº71

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº71

ISSN: 1668-5229

Ensayos Contemporáneos. Edición XV Escritos de estudiantes. Primer Cuatrimestre 2015 Ensayos sobre la Imagen. Edición XVII Escritos de estudiantes. Primer Cuatrimestre 2015

Año XII, Vol. 71, Noviembre 2015, Buenos Aires, Argentina | 98 páginas

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Introducción

Este ensayo intentará recuperar los ideales de la figura de William Morris y el movimiento Arts & Crafts (Arte y Artesanías, propiamente), acerca de las críticas al nuevo e imperante sistema industrial en serie –desde los comienzos de la industrialización, fundamentalmente durante la Inglaterra decimonónica– pero también, sobre las alternativas que dicha crítica planteaba, por fuera de las nuevas fábricas de producción masiva.

Todos esos cuestionamientos críticos fueron plasmados por un puñado de pensadores y hacedores, como Pugin y Ruskin primero, pero principalmente embanderados en la figura de William Morris. Un artista y artesano de clase acomodada que, a pesar de su situación económica y social, abrazaba las doctrinas Marxistas y Socialistas.

En su caso particular, se puede afirmar que se trató de un socialismo utópico. Por un lado, por sostener y defender un regreso a los ideales y modelos medievales, de producción artesanal en gremios. Por el otro, por no lograr, en sus propias producciones artesanales de objetos de uso cotidiano, llegar a una mayor cantidad de público, que pudiera adquirir dichos objetos. Esto, debido a los elevados costos de producción que implicaba el trabajo artesanal, que se trasladaba al precio de venta.

Desarrollo

Para la realización se tendrá en consideración diferentes escritos de Morrison, realizados en los años 1883 y 1884, a saber: Cómo vivimos y cómo podríamos vivir (1984), El arte bajo la plutocracia (1983) y Trabajo útil o esfuerzo inútil (1984). Todos ellos, publicados en diferentes medios gráficos de la época.

Pues bien, en esos tres textos, podríamos decir que se encuentra todo el corpus del pensamiento de Morris. Pensamiento, por cierto, que será heredado por una segunda camada de artistas, artesanos y diseñadores, que formarán los primeros gremios y asociaciones de Arts & Crafts en Inglaterra, como así también en otros puntos del mundo (países escandinavos, Alemania, Estados Unidos). Y que, a partir de esa ramificación por todo el planeta, generará una propagación del pensamiento teórico morrisiano.

Volviendo a las conferencias, si bien sus títulos nos dan pistas sobre las principales preocupaciones del autor, no se debe dejar de destacar, a grandes rasgos en cada uno de ellos, los siguientes temas: las condiciones de trabajo en las fábricas de siglo XIX (previas a toda sindicalización), el valor del trabajo artesanal (permanentemente reivindicado desde entonces), la igualdad de condiciones (en todo los aspectos de la vida), el rol de la máquina (problema recurrente a partir de aquellos tiempos), y lo que Morris describe como sus cuatro Exigencias: Buena Salud, Educación, Lugar de trabajo agradable, y Objetos y Entorno Bellos.

La vigencia y posibilidades de transformación que estos temas pueden generar en la cotidianidad contemporánea, más de un siglo después de haber sido planteadas, lleva a afirmar porque un autor y teórico tan significativo como Nokolaus Pevsner, tomará a William Morris como uno de los Pioneros del Diseño Moderno (Ediciones Infinito, 2011), para sustentar su tesis del tema.

¿Por qué recuperar los ideales de William Morris en el diseño industrial argentino? La respuesta la podemos vincular con diferentes aspectos que encontramos en Argentina y toda Latinoamérica, referidos a lo social, político, y fundamental mente económico. Es sabido que la Argentina ha sido por mucho tiempo, un país agroexportador; y su proceso de industrialización se ha visto, pausado o completamente devastado, por diferentes decisiones políticas (durante dictaduras, liberalismo y serias crisis económicas, como por ejemplo la acontecida en 2001). Dichos procesos de desindustrialización, generaron un deterioro en el entramado productivo y comercial locales; pero a su vez, empujaron a los diseñadores locales –de todas las ramas de diseño– a reinventarse creativamente, para poder seguir vinculando sus formaciones con una labor profesional, que no los obligará a irse del país, como única alternativa.

De esta manera, surgieron variado emprendimientos creativos de producción en pequeñas series o piezas únicas (vinculadas con el concepto de Diseño de Autor), que podían producirse mediante medios semi-industriales (en pequeños talleres o con mínima intervención de la máquina), o artesanalmente (en improvisados espacios primero, y pequeños talleres propios luego).

A medida que se va avanzando en el tiempo y los temas, se va demostrando la influencia del Movimiento Arts & Crafts, en diversas escuelas, corrientes, estilos, asociaciones, y diseñadores que tomaran como modelo dichos ideales, más allá de cualquier rótulo histórico. Como ejemplos significativos: las escuelas de Bauhaus (Alemania) y Cranbrook (Estados Unidos), la Deutshcer Werkbund (asociación alemana), los Wiener Werkstaete (talleres vieneses), las diversas variantes localistas del Art Nouveu europeo (Jugendstil alemán, Modern Style inglés, Glasgow School escocés, Secesión austríaca, Modernismo barcelonés, Liberty o Floreal italianos, y Art Nouveau, propiamente dicho, en Francia y Bélgica), también el Art Déco, y el Constructivismo ruso, entre otros.

En las décadas de 1970 y 1980 surgen las denominadas corrientes de “anti diseño”, se retoman ciertos tópicos relacionados con el Arts & Crafts. Fundamentalmente, en Europa primero, y particularmente en Italia. Cabe mencionar, en dicho país, al grupo Memphis, liderado por el crítico e irónico Ettore Sottsass.

Conclusión

Concluyendo, la propia historia del diseño industrial, pero también en las otras ramas del diseño, nos demuestra que los ideales morrisianos se hallan en constante vigencia, y en permanente diálogo y convivencia con los procesos industriales masivos; no siendo la Argentina una excepción. Por el contrario el país, por sus particulares vaivenes económicos, productivos y sociales, está dentro de los principales y más aprehensivos a recibirlas influencias de las cuatro exigencias postuladas por Morris.

No hay que dejar de mencionar que, en las últimas décadas, las carreras de diseño en general, y la de diseño industrial en particular, han tenido un incremento significativo en nuestro país. No sólo en lo referido a la cantidad de alumnos que, año a año, se han sumado al aprendizaje de estas disciplinas, sino también a la creciente oferta de enseñanza del diseño: a nivel universitario y terciario, y en la variedad de ofertas de cursos, talleres y seminarios que se dictan todo el año, y en todo el país. Todos con la misma tarea de concretar un proyecto global más justo e igualitario.

Y esto puede lograrse en Argentina, como en el resto del mundo, contando con buena salud, educación, un lugar de trabajo agradable, rodeados de objetos y un entorno bellos.

¿El desafío?: Diseñadores con espíritu emprendedor y creativo, auto-gestionado e independiente; con perspectiva histórica, encarando el presente, de cara al futuro.

Bibliografía

Morris, W. (1983). El arte bajo la plutocracia, Logroño: Pepitas de Calabaza Editorial.

Morris, W. (1984). Cómo vivimos y cómo podríamos vivir, Logroño: Pepitas de Calabaza Editorial.

Morris, W. (1984). Trabajo útil o esfuerzo inútil, Logroño: Pepitas de Calabaza Editorial.


William Morris y el Arts & Crafts en el diseño industrial argentino fue publicado de la página 28 a página29 en Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº71

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