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Perspectivas en investigación online aplicada a estudios en comunicación

Russo, Eduardo A. [ver currículum del autor, docente de la Facultad de Diseño y Comunicación]

Reflexión Académica en Diseño y Comunicación NºI

Reflexión Académica en Diseño y Comunicación NºI

VIII Jornadas de Reflexión Académica: "El Rol docente frente a los nuevos escenarios profesionales"

Año I, Vol. 1, Febrero 2000, Buenos Aires, Argentina | 76 páginas

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Este informe describe la experiencia desarrollada en el marco de la asignatura Metodología de la Investigación (Carreras de Publicidad y RR.PP.) con relación a la integración de herramientas electrónicas y trabajo en red en la práctica investigativa. Se reseñan actividades desarrolladas a partir de la incorporación del correo electrónico y la World Wide Web al trabajo académico, tanto en la búsqueda y procesamiento de información, como el establecimiento de nuevas modalidades de trabajo en equipo, de discusión e intercambio de conocimientos.

1. El contexto de la experiencia: la asignatura Metodología de la Investigación Ubicada en segmentos iniciales de las carreras de Publicidad y RR.PP. —actualmente al comienzo de 2° año— la materia desarrolla contenidos relativos a epistemología y métodos de investigación. Se trata de un acercamiento a la problemática de la investigación desde una perspectiva general, que en la casuística escogida o los trabajos prácticos ingresa, en la segunda parte del cuatrimestre, al campo particular de las disciplinas citadas. Inevitablemente, la introducción a un panorama actual sobre el pensamiento y método científicos comporta un grado de abstracción y generalización que puede provocar resistencias, especialmente donde domina una orientación practicista. Para reducir el impacto de la instalación prolongada en un terreno universal —y especialmente con bibliografía cuyos modelos y ejemplos son las de las ciencias físicas y naturales, en algunos casos, o marcos disciplinares de una tradición más que centenaria, como las de la sociología, psicología o antropología, en otros— se ha privilegiado en las experiencias que estamos desarrollando desde 1997 el abordaje de métodos cualitativos de investigación. En particular, la observación y la entrevista con detenimiento.

Conjuntamente, la sección práctica de la asignatura desarrolla —desde mediados de cada cuatrimestre— una pequeña investigación en equipo, que culmina en el trabajo práctico final bajo la forma de un student paper de corta extensión

2. Por qué aplicar trabajo online a la investigación Uno de los fenómenos ligados a la puesta en marcha de la investigación en medios electrónicos es el de la superación de una vieja dicotomía: la que divide a lo obtenido por medios «librescos» y lo conseguido mediante el contacto con la gente. El ciberespacio, como ambiente fluido, permite generar un espacio de investigación que integra los recursos de archivo y la posibilidad de contacto con testimonios y manifestaciones actuales de otros sujetos. Por lo tanto, en la asignatura se busca potenciar el acceso a fuentes documentales y el contacto interactivo.

A la vez de mejorar la performance en las investigaciones, se sigue promoviendo un conocimiento crítico, bajo la forma del control y supervisión de las fuentes y documentación obtenida, de los informantes contactados y el procesamiento del material logrado en el ciberespacio (en combinación con los documentos bibliohemerográficos y de fuentes electrónicas con base física (Bases de datos en CD-Rom).

3. Algunos recursos y actividades online específicas utilizados en la asignatura: • Utilización del e-mail como modo de contacto cotidiano para el trabajo en equipo y con el docente, para la actualización e intercambio de información y documentos académicos.

• Aprendizaje de reglas de netiquette y modalidades básicas de intercambio académico y profesional en la red.

• Suscripción a discussion-lists del ámbito propio de cada disciplina • Utilización de archivos y bases de datos académicos, gubernamentales y otras organizaciones.

• Modalidades de navegación, exploración y búsqueda con herramientas de red: directorios y buscadores.

• Acceso a bibliografía e Instructivos para los trabajos prácticos de la materia, distribuidos por correo electrónico • Consultoría virtual para los proyectos de investigación

4. Obstáculos comunes (y su superación posible): a. El trabajo con Internet comporta un primer problema —ya clásico—: el del sobreflujo de información indiscriminada. Fuentes de calidad dudosa, datos no verificables o no auditados por profesionales competentes, disposición caótica de los contactos. Superar este escollo implica desarrollar competencias de lectura crítica y detección de «ruidos» en la información, evitando la absorción y reproducción indiscriminada de data. Más que nunca, desde una perspectiva de investigación se trata de generar ideas, no de acumular información. Y en cuanto a esta última, distinguiendo la válida de la pseudoinformación.

b. Otro inconveniente típico obedece a las barreras lingüísticas. El castellano no está precisamente favorecido en Internet: el hecho de investigar online implica acceder a un ámbito dominado por el inglés. Al respecto, las experiencias fueron positivas organizando, en forma adicional, modalidades de acceso escalonado a la información (guiada por los estudiantes con mejor dominio del inglés en cada grupo, con supervisión del docente). En casos de textos de relevancia para toda la comisión, se prodece a su traducción y fotocopiado, integrándose como bibliografía complementaria de la asignatura.

c. El tercer obstáculo hace a la disponibilidad tecnológica para llevar a cabo las sesiones introductorias al trabajo online. La asignatura requiere tres clases para el entrenamiento en herramientas específicas (una para trabajo con e-mail, y dos para operar en la WWW, con búsqueda por exploración (browsing) y por interrogación (searching) en bases de datos y websites.

Lamentablemente, en el ciclo 1999 se redujo la disponibilidad de laboratorios equipados para uso de Internet y de acceso directo. Si bien un alto porcentaje de estudiantes de la UP (aproximadamente 80%) ya posee acceso cotidiano a una computadora conectada, la aproximación inicial —con problemas particulares, a resolver caso por caso— requiere un aula equipada y de fácil acceso en ese momento crítico (mediados de cuatrimestre).

5. Conclusiones A lo largo de tres años de implementación del trabajo online en Investigación, pueden anotarse, de acuerdo a nuestra experiencia, los siguientes logros.

a. Considerando que la asignatura es una introducción a la investigación, instalada en una fase temprana de la carrera, la potencialización del acceso a fuentes documentales y a informantes, tanto como las oportunidades de supervisión del proyecto en curso, permitieron desarrollar una mejor percepción de las exigencias de un trabajo investigativo de tipo académico.

Los papers resultantes tendieron a trascender el acopio irrestricto de información y elevaron el nivel de sus fuentes en forma ostensible.

b. Por otra parte, el contacto electrónico logró hacer más eficaz el contacto productivo en el seno de cada equipo y en las consultas con el docente. La necesidad de desplegar en escritura las ideas, las inquietudes y dudas hace avanzar algo más la investigación en cada intercambio, redefiniendo el sentido del trabajo grupal.

c. La asignatura, incorporando la obtención e intercambio de documentación electrónica, permitió fijar y reforzar la normativa académica en cuanto a la presentación de trabajos de investigación, en el ámbito interno de la UP y en los contactos interuniversitarios.

d. El acceso y uso cotidiano de bibliografía en otros idiomas permitió, cuando la oportunidad lo requiriese, la producción de textos traducidos especialmente por el docente y equipos de alumnos, que fueron integrados a la documentación para la asignatura (en especial atinentes a la investigación en la WWW, distribuidos con el permiso de sus autores originales, provenientes de Univ. de Alberta, Univ. Laval y Duke University)

e. Por último, y como corresponde a una asignatura de carácter introductorio, se han dejado abiertas problemáticas concernientes al recorte de objeto y establecimiento de hipótesis de investigación, de ulterior desarrollo con relación a las tesis de grado con las que finaliza el recorrido de cada carrera. A la par de la aplicación posible en el ámbito profesional, la asignatura se concentra en este aspecto de la investigación, más inmediato y crucial para el estudiante, que es el de su despliegue académico en el camino a la graduación.

* La asignatura también procura el contacto intensivo con la base de datos ProQuest, disponible en biblioteca de la UP, con sus sus colecciones indicializadas de material hemerográfico internacional, proveniente de medios gráficos masivos, especializados y académicos. Para ello, se dicta una clase práctica especial en el edificio de Biblioteca, con la colaboración de su personal.

La asignatura también procura el contacto intensivo con la base de datos ProQuest, disponible en biblioteca de la UP, con sus colecciones indicializadas de material hemerográfico internacional, proveniente de medios gráficos masivos, especializados y académicos. Para ello, se dicta una clase práctica especial en el edificio de Biblioteca, con la colaboración de su personal.


Perspectivas en investigación online aplicada a estudios en comunicación fue publicado de la página 63 a página65 en Reflexión Académica en Diseño y Comunicación NºI

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