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Capitán America. El Héroe Griego Moderno

Romero Day, Gabriel Alejo

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº82

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº82

ISSN: 1668-5229

Ensayos sobre la Imagen. Edición XXII Escritos de estudiantes. Segundo Cuatrimestre 2017 Ensayos Contemporáneos. Edición XX Escritos de estudiantes. Segundo Cuatrimestre 2017

Año XV, Vol. 82, Julio 2018, Buenos Aires, Argentina | 210 páginas

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Resumen:

En este ensayo se busca posicionar a Capitán América como el héroe griego moderno, por medio de un análisis comparativo entre el héroe antiguo con todas sus características y los héroes actuales que habitan la cultura popular hoy en día. Se hace un recorrido desde los orígenes del héroe en la poesía épica griega, los diferentes héroes griegos y su significado y la evolución hasta el día de hoy con la superflua cantidad de superhéroes y estrellas de acción que dominan la cultura popular de hoy. Se lo centrará a Capitán América como el mejor representante de dicha cultura y como abanderado del legado del héroe griego clásico.

Palabras clave: héroe – arte – literatura - capitán américa – valor – ideal – coraje - patriotismo.

Introducción 

El héroe siempre ha existido en la cultura de las civilizaciones a lo largo de la historia. Personajes ficticios o reales inmortalizados en cuentos épicos de aventuras, grandeza y heroísmo. Individuos de gran fortaleza y valor que se someten a rigurosas pruebas, defendiendo a los indefensos contra el mal. Lideran a su gente hacia la victoria y el triunfo y son los exponentes de todas las virtudes y valores de la cultura de donde proviene el héroe. 

Se han registrado numerosos héroes a lo largo de las civilizaciones. Algunos consideran los cazadores pintados en las cavernas de la prehistoria como héroes, defendiendo a las tribus de los animales depredadores. Los egipcios consideraban a los dioses como héroes, usualmente empezando como mortales y a lo largo de su vida ascendiendo al status de dios. Pero fueron los griegos quienes establecieron al héroe como figura significante de la sociedad. A través de numerosas piezas literarias, el héroe como se lo conoce hoy tomó forma y se inmortalizó en el arte de las sociedades. 

Hoy en día nos encontramos con un catálogo de héroes innumerables gracias a la diversidad cultural que existe en el mundo y a la popularidad que han cobrado los superhéroes en las décadas recientes. Hay héroes de toda índole, género, categoría, cultura que uno se puede imaginar. Héroes con poderes, héroes comunes y corrientes, anti héroes, héroes animales, héroes monstruosos, y muchos más. 

Pero cada cultura tiene su héroe representativo, y mientras que hoy es difícil categorizar a los héroes por su país de origen, gracias a su masividad en los diferentes medios, hay uno que en tiempos recientes ha cobrado mucha importancia en la cultura popular. Se trata de un héroe que encapsula todos esos valores y virtudes que caracterizaban a los héroes griegos. Un personaje lleno de coraje, determinación, patriotismo y sobre todo, un compás moral totalmente sintonizado al bien. Es el héroe de la patria norte americana, Steve Rogers, también conocido como Capitán América. 

En este ensayo se buscará demostrar la relación entre la literatura griega, con su panteón de dioses, héroes y su mitología extensa, con la nueva tendencia literaria de superhéroes, el mundo creado por ellos y las similitudes y diferencias entre los dos. El objetivo de esto es demostrar que Capitán América es el mejor representante del héroe griego que se encuentra en la cultura popular actual.

¿Qué significa ser un héroe? 

Un héroe puede venir en diferentes formas y categorías. No hay límites corporales que impidan que una persona pueda ser un héroe. Puede ser alguien quien se caracteriza por tener sumo coraje y nobleza. Puede ser un modelo a seguir de alguien, con valores admirados por la persona. O también puede ser un sandwich, compuesto de una variedad de ingredientes, entre ellos pan, vegetales, carne y queso. En fin, cualquiera puede ser un héroe.

Pero lo que marca al héroe como tal son las acciones y los valores del mismo ¿Qué hizo y por qué lo hizo? Se lo conoce al héroe (o heroína) como un individuo que se enfrenta al peligro y lucha contra las adversidades que se le interponen con integridad, ingenio, coraje y fuerza, sacrificando su propio bienestar por el bien común.

Uno no nace siendo un héroe, sino que debe ganarse el título a lo largo de su vida, realizando actos de grandeza y de suma importancia a, por lo menos, una persona. Ya sea salvar una ciudad de su inminente destrucción, o bajar el gato de una anciana de un árbol, el héroe debe someterse a una situación peligrosa para ayudar al prójimo.

Por último, no se necesita contar con poderes super-naturales o habilidades increíbles para ser considerado un héroe. Un héroe puede tomar cualquier forma y tamaño, un niño, un anciano, un perro, o hasta un abogado. Cualquiera puede ser un héroe y un héroe puede ser quien sea. Lo único que hace falta es un poco de coraje y mucho corazón.

¿Desde cuándo hay héroes? 

El heroísmo ha existido desde los comienzos del hombre. Es una virtud que puede adoptar quien sea para sobrepasar un problema. Pero el héroe como figura literaria existe también desde el comienzo de la literatura misma. El primer héroe clásico se lo puede considerar a Gilgamesh, de la Épica de Gilgamesh, un poema épico escrito en sumerio por una variedad de autores. 

Un héroe clásico es considerado como un guerrero que vive y muere en la búsqueda de honor, usualmente ocurriendo durante guerras o aventuras épicas. En muchos casos, son seres semi-divinos (hijos de dioses) y tienen habilidades únicas. Son muy ingeniosos y poderosos pero al mismo tiempo cuentan con tantas fallas como virtudes, como imprudentes, arrogantes y arriesgados. Beowulf (un héroe clásico de la literatura anglosajona) y Aquiles (reconocido héroe griego) son representantes de estas mismas cualidades. 

Pero no fue hasta la civilización griega que los héroes cobraron importancia en la literatura. A lo largo de los años de esta gran sociedad, fueron apareciendo una gran variedad de héroes famosos, ficticios y basados en personas reales. Estos fueron reyes, guerreros, aventureros que marcaron su impronta en la sociedad y dejaron historias épicas que hasta el día de hoy se leen. 

Es difícil determinar cuál fue el héroe griego de mayor importancia. Los parámetros de evaluación son subjetivos a quien quiere estudiarlos. En el caso de este ensayo, el parámetro más fiel para determinar cual fue el héroe más importante es la popularidad y la trascendencia histórica de la literatura griega. Es decir, ¿cuál es la pieza literaria más reconocida y vigente hoy en día? 

Bajo esa premisa, hay que tan solo mirar a dos de las primeras obras escritas en la Antigua Grecia, la Ilíada y la Odisea, ambas escritas por Homero. Estás dos piezas literarias son consideradas como unas de las más importantes no solo en la literatura épica, sino que toda la literatura, y se la posiciona en los principios de los escritos literarios griegos. 

Por un lado, tenemos a la Ilíada, una historia que transcurre en 10 días, en el final de la guerra de Troya, protagonizado por Aquiles, un guerrero de extrema destreza física con tan solo una debilidad. En esta se narra la conclusión de una larga guerra, mezclando elementos del pasado, profecías, diferentes integrantes de una larga y sangrienta serie de batallas que culmina en la muerte de Aquiles y la caída de Troya. Uno de los integrantes de esta guerra fue Odiseo, un guerrero griego que formó parte de la batalla. En la Odisea, se sigue la historia de Odiseo contando cómo fue su regreso a casa, atravesando peligros y aventuras para reunirse con su amada Penelope. Pero de estos dos personajes, Aquiles y Odiseo, ¿cuál se ría considerado el héroe más representativo de la civilización griega? Los dos contaron con mucho coraje, astucia y fuerza para superar sus obstáculos. Los dos lucharon por su patria, defendieron a los inocentes y buscaron el bien mayor para sus seguidores. Pero uno era considerado como arrogante, arriesgado y volátil, mientras que el otro se reafirma por su brillantez, su astucia y la versatilidad de su carácter. Mientras que no hay respuesta correcta ya que ambos dos personajes son extremadamente reconocidos y atados a la cultura griega, Odiseo es el claro ganador en el contexto de este ensayo. Es un personaje que lo largo de dos piezas épicas lucho durante 10 años por su patria, lejos de casa y de su amada, y quien después se enfrentó a seres sobrenaturales y circunstancias increíbles durante otros 10 años para regresar a la compañía de su amor y a su ciudad amada.

¿Dónde están los Aquiles y Odiseos modernos? 

El concepto de héroe se mantuvo firme en la literatura desde sus comienzos. Cada cultura creó y expandió sobre la mitología del héroe, creando un extenso catálogo de personajes, sumando individuos reales y ficticios al panteón mitológico de héroes y leyendas a lo largo de todo el mundo. Pero en tiempos recientes, una nueva tendencia ha captado la atención de todos. 

A partir del siglo XX, con los avances de la imprenta y la industrialización, empezaron a surgir nuevos héroes y superhé- roes en las nuevas formas de distribución literaria: periódicos y revistas. Gracias a la masividad que tenían estas dos, los héroes creados para estos dos medios lograron obtener un alcance mucho mayor al de los héroes literarios que los precedieron. Esto les abrió las puertas a héroes y superhéroes como Pimpinela escarlata, el Zorro, la Sombra, The Phantom, Popeye y hasta Patoruzú. 

Estos personajes tomaron a la sociedad por sorpresa. Desde niños hasta grandes se sumergieron en esta nueva forma de absorber historias. Historietas, radio, novelas gráficas y los otros formatos convencionales se convirtieron en un elemento importante de la cultura popular. Pero como era novedad, todos estaban intentando dejar su marca y crear un superhé- roe que capte la atención de la gente. No fue hasta que realmente apareció un motivo para que los superhéroes tengan importancia que empezaron a aparecer los superhéroes que han transcendido el juicio del tiempo y siguen tan vigentes en el día de hoy como lo fueron cuando fueron introducidos. Con la Segunda Guerra Mundial como contexto global, a partir de 1930 empezaron a aparecer nuevos superhéroes que sirvieron como motivación y propaganda en contra de la guerra y del nazismo. El más popular fue, por supuesto, Superman, quien debutó en 1938 en Action Comics #1 (habiendo sido creado en 1933 por Jerry Siegel y Joe Shuster) por medio de Detective Comics. 

Superman, o Clark Kent, fue un superhéroe de origen alienígena que provenía de un planeta destruido, habiendo sido enviado por sus padres antes de la destrucción de la misma. Poseía habilidades sobrehumanas y utilizaba la persona de Superman para ocultar su verdadera identidad, y protegerse a él mismo y a sus seres queridos. Al haberse criado con padres adoptivos terrestres, creció con morales y valores humanas y por ende, tenía como objetivo principal la protección del bien y erradicar el mal. Era casi invulnerable con tan solo una debilidad, un mineral proveniente de su planeta llamado Kryptonita. 

Pero bajo el contexto del héroe griego clásico, Superman era más parecido a Aquiles que a Odiseo. Ambos provenían de seres sobrenaturales, en este caso de alienígenas, y Aquiles era hijo de la ninfa del mar, Tetis y ambos eran invulnerables con la excepción de una debilidad (el talón de Aquiles y la kryptonita). Por eso, mientras que Superman puede ser considerado un gran ejemplo de un héroe griego moderno, no es EL héroe griego moderno. 

Aún bajo el terror de la Segunda Guerra Mundial y la popularidad de los cómics en ese entonces, en 1941 surge un héroe de las penumbras específicamente creado para luchar contra el mal nazi y los oponentes del patriotismo norte americano. Se trata de Steve Rogers, un héroe de Estados Unidos que empezó siendo tan solo un débil soldado pero de inmensa fortaleza interior que pasó a convertirse en un superhéroe y el símbolo del nacionalismo norte americano, impulsor de la libertad y protector de los inocentes. Este superhéroe fue conocido como Capitán América. 

Capitán América fue un éxito en todos los sentidos. Encapsuló todos los valores y las fortalezas de los héroes de antaño. Era corajudo, tenía una visión moral y estética totalmente impecable y luchaba por la libertad de los oprimidos. Era un estudiante de arte, flaco y débil, quien se sentía incomodado por el ascenso del Tercer Reich y quien no podía quedarse sentado sin hacer nada. Pero por su débil compostura, no lograba entrar al ejército. Obstáculo tras obstáculo, Steve Rogers intentó superarlos con convicción pero se veía fracasando una y otra ves. Fue esta resolución de hierro que atrae la mirada de un general de guerra y lo somete a Rogers a un experimento que lo convierte en el soldado perfecto. Con fuerza increíble, agilidad, resistencia e inteligente, sumado a sus morales infalibles, Steve Rogers se convirtió en el mejor soldado del ejercito de Estados Unidos.

¿Es Capitán América el Odiseo moderno? 

Sí.

¿Me vas a explicar por qué? 

Por supuesto. Se lo puede considerar a Capitán América como uno de los mejores ejemplos del héroe griego moderno porque encapsula todos los valores que debía tener un héroe de ese entonces. Coraje, patriotismo, fortaleza interior y exterior, virtud y una inquebrantable necesidad de vencer el mal. ¿Pero por qué se lo puede considerar a Capitán América como el Odiseo moderno? Mientras que la historia literaria cuenta con suficientes ejemplos de Odiseos, Aquiles y héroes mitológicos repitiéndose, modificándose y evolucionando a lo largo de los años, Capitán América es uno de los héroes más reconocidos de la modernidad. Esto es, en gran parte, gracias a la popularidad de los cómics y sus versiones cinematográficas como también la globalización y la influencia norte americana sobre todo la cultura popular mundial. Capitán América es, junto a Superman, la cara de los superhéroes. Son dos caras de la misma moneda. Pero si Odiseo es la caracterización del héroe griego, y junto a Aquiles, la otra cara de esa moneda antigua. Capitán América es lo que Odiseo fue en su momento. Un héroe de la patria, humano (y super-humano) y lleno de valor.

Durante la guerra de Troya, Odiseo fue uno de los campeones griegos más influyentes del ejército. Es un guerrero de confianza, de alto rango, quien se enfrentó a numerosas adversidades. Sirvió para impulsar a Aquiles a pelear, para mantener las tropas griegas en orden y motivadas, y hasta tuvo el favor de los dioses para lograr sus objetivos (como vencer a Áyax el Grande en una carrera y una pulseada). Odiseo es considerado la cara contrapuesta a Aquiles. Mientras que Aquiles fue un héroe lleno de ira y de naturaleza auto destructiva, Odiseo era considerado un hombre de mucha fortaleza interior, la voz de la razón, y conocido por su control y restricción en momentos que hacia falta. 

Capitán América, en forma paralela a Odiseo, se lo era visto como el mejor soldado que tenía Estados Unidos. Un espécimen de humano perfecto, el mayor exponente de la destreza física y mental, era un individuo de ideales de hierro y una fuerza de voluntad inquebrantable. Durante la guerra, participó en numerosas batallas y duelos para la liberación de los pueblos del control nazi. Pero una vez finalizada la guerra, Capitán América queda atrapado bajo el hielo, permaneciendo congelado y aislado del resto del mundo por décadas. 

Durante este tiempo, el mundo cambió, evolucionó y se convirtió en un lugar muy diferente, y cuando Capitán América es rescatado de su frío ataúd, se encuentra en un lugar muy diferente al que dejó atrás en la Segunda Guerra Mundial. Por un lado, una brecha geográfica es la que lo separa a Odiseo de su hogar, y una brecha temporal que es lo que lo lleva regresar ahí, y por otro lado, a Capitán América se le opone una brecha temporal aún más grande que la de Odiseo. A ambos héroes se les enfrenta una separación entre batalla y hogar, y tienen que atravesar altos desafíos para regresar. 

Pero los desafíos no se limitan a los lugares de guerra y batalla. La lucha sigue cuando regresan a sus hogares. Odiseo vuelve a Ítaca para encontrarse con varios pretendientes intentando tomar el trono y casarse con Penelope. Se ve forzado a pasar como mendigo para alcanzar el trono y regresar al su lugar correspondiente. Es durante esta misión encubierta en donde Odiseo aprende mucho de su ciudad, de la población que la habita y el maltrato que reciben los menospreciados. Similar ocurre con Capitán América, que al volver luego de 70 años congelado, se encuentra en una sociedad que apenas reconoce. Se siente un extraño en su propia ciudad, entre su propia gente, y su amada, Peggy, se encuentra anciana y cercana a la muerte. 

Tal como Odiseo era la antítesis de Aquiles, Capitán América es la antítesis de Estados Unidos. Lucha por los ideales perdidos de su patria, siendo la voz y la imagen de la razón. Estados Unidos pasa a ser un lugar hostil, corrupto, irreconocible y lleno de maldad que Capitán América debe remediar. Mientras que Aquiles no era un ser malvado, estaba lleno de ira y descontrol. Estados Unidos era eso, un lugar que tenía buenos ideales pero había sido infectado con ira y descontrol. Si entramos en la narrativa del universo, se le atribuiría esto a la diversidad de superhéroes y enemigos (algunos super poderosos también) que habían tomado como hogar a Estados Unidos en el tiempo en el que Capitán América había permanecido congelado.

Conclusión 

Ambos héroes, sin importar las adversidades que se les enfrentan, buscan solucionar los males de la sociedad en la que habitan. Se mantienen firmes a sus ideales, y con astucia piensan en la mejor manera de llegar a una solución y un punto de paz para ellos y todos los ciudadanos de la sociedad. Capitán América se enfrentó a su propia patria, a sus amigos, a seres sobre naturales y seres de otro mundo para defender los valores en los que creía. Odiseo luchó por su patria y por sus ideales, y se enfrentó a seres sobre naturales y mitológicos para regresar con sus seres queridos. 

En una de las ediciones más recientes de los cómics de Marvel (Civil War: The Amazing Spider-Man), Steve Rogers al estar enfrentado por su propio gobierno, quien lo catalogó a Capitán América como un criminal de guerra, le dice a Spider-Man:

No importa lo que diga la prensa. No importa lo que digan los políticos o la muchedumbre. No importa si todo el país decide que algo que está mal está bien. Está nación fue fundada con un principio sobre todo el resto: la necesidad de defender lo que uno cree, no importe las adversidades o las consecuencias. Cuando la muchedumbre y la prensa y el mundo entero te dicen que te muevas, tu trabajo es plantarte como un árbol junto al río de la verdad, y decirle al mundo entero — “No, TU muévete”.

Es una frase inspirada en palabras de Mark Twain quien preguntó: “¿En una república, quién es el país?”. Y ante esto respondió que en una república, el país es la voz común del pueblo. Twain defiende que aunque toda una nación decidiera que algo es incorrecto pero según los valores e ideales de un individuo esa cosa es sin duda correcta, entonces habrá cumplido con la obligación hacia sí mismo y su país.

Eso es la definición de ser un héroe. Ser la voz común de un pueblo, firme ante los ideales de uno mismo y enfrentarse de pie y con la cabeza en alto a quien sea que se le oponga. Defendiendo la patria, defendiendo sus valores y luchando por el bien que dicta su corazón, sin importar lo que pase.

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Capitán America. El Héroe Griego Moderno fue publicado de la página 63 a página66 en Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº82

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