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Lewis Hine: un registro histórico con gran belleza compositiva

Zambrelli, Martina

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº82

Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº82

ISSN: 1668-5229

Ensayos sobre la Imagen. Edición XXII Escritos de estudiantes. Segundo Cuatrimestre 2017 Ensayos Contemporáneos. Edición XX Escritos de estudiantes. Segundo Cuatrimestre 2017

Año XV, Vol. 82, Julio 2018, Buenos Aires, Argentina | 210 páginas

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Resumen:

En ensayo se trata sobre la obra del fotógrafo norteamericano Lewis Hine. El enfoque del mismo es sobre el registro que dejó a través de sus fotografías y cómo estas sirvieron para denunciar las malas condiciones laborales, generar conciencia y lograr mejoras. Pero a su vez, trata de cómo a pesar de que las mismas resultaron un documento social importante, fueron a su vez muy impactantes desde la técnica, la estética y la composición.

Palabras clave: historia - fotografía documental - registro - documento histórico - trabajo – sociología.

Introducción 

En el siguiente ensayo se hablará sobre la obra del fotógrafo norteamericano Lewis Hine. El enfoque del mismo será sobre el registro que dejó a través de sus fotografías y cómo estas sirvieron para denunciar las malas condiciones laborales, generar conciencia y lograr mejoras. 

A su vez, tratará de cómo a pesar de que las mismas resultaron un documento social importante, fueron a su vez muy impactantes y desde la técnica, estética y composición. 

Este fotógrafo fue uno de los padres de la fotografía documental de denuncia. A fines del siglo XIX y principios del siglo XX, surge la fotografía documental de denuncia social en Estados Unidos.

Un conjunto de fotógrafos con sensibilidad social se dedicó por cuenta propia o como miembros de organizaciones gubernamentales a retratar los aspectos más sórdidos y lamentables de la vida. Éstas eran resultado de la evolución industrial y los cambios políticos que se generaron en el panorama mundial. (Incorvaia, 2013, p 65).

Las figuras más importantes fueron por un lado, Lewis Hine, el fotógrafo en cuestión, y por otro lado un fotógrafo llamado Jacob August Riis (1849-1914), quien fotografió la vida en los suburbios de la ciudad de Nueva York y las clases pobres y marginadas.

Contexto histórico 

En el primer cuarto del siglo XX, uno de los sucesos más importantes en los Estados Unidos fue la inmigración. Alrededor de 40 millones de inmigrantes llegaron al país escapando de la pobreza y con la esperanza de una mejor calidad de vida, constituyendo uno de los mayores flujos migratorios de la historia. Esto llevó a un gran crecimiento de la población, y por ende a un crecimiento de la producción agrícola e industrial. En la ciudad de Nueva York se formó uno de los centros más importantes de manufactura textil, constituido en su mayoría por judíos expulsados de Rusia. Fue una época de gran expansión industrial, caracterizada a su vez por la migración del campo a las ciudades.

Durante el gobierno de Theodore Roosevelt entre los años 1901 y 1909, surgió el movimiento progresista, cuyo objetivo era la intervención estatal en el devenir de la sociedad. Esto se vio acompañado del surgimiento de un nuevo movimiento ideológico, mediante el cual se comenzó a intervenir más en las clases bajas y en las áreas marginadas mediante la labor de trabajadores sociales.

Luego de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), hubo un boom en cuanto a la construcción y adquisición de viviendas, y un boom vehicular. Mediante la producción en serie, se creó un vehículo accesible a la población, lo que mejoró las condiciones de vida de muchas personas. La prosperidad de esa época demostró la velocidad con la que lo industrial podía transformar los lujos en necesidades y alcanzar a todas las clases sociales. Sin embargo, en los años 30, a partir de la caída de la bolsa, se originó lo que conocemos como la Gran Depresión, una crisis económica que afectó a casi todos los países del mundo.

Producción fotográfica 

El fotógrafo estadounidense Lewis Hine (1874-1940), previamente a ser conocido como tal, estudió sociología y a su vez fue profesor de esto mismo, y a menudo incentivaba a sus alumnos a utilizar la fotografía como medio de reflexión. 

Su trabajo como fotógrafo comenzó alrededor del año 1904, cuando comenzó a realizar retratos a inmigrantes en la Isla de Ellis, los cuales tenían como finalidad acompañar un trabajo sociológico para sus alumnos. Sin embargo, gracias a esto descubrió su gran pasión y vocación por el fotoperiodismo. Fue uno de los primeros fotógrafos documentalistas de denuncia. 

En 1908 decidió abandonar su puesto como docente para aceptar convertirse en el fotógrafo oficial del Comité Nacional de Trabajo Infantil (NCLC, National Child Labor Committe). Este comité era una organización creada, en el marco del movimiento progresista previamente mencionado, con el fin de destituir el trabajo infantil en las fábricas. Para ello, Hine documentó a través de sus fotografías el trabajo de los niños en campos, minas, fábricas, recolectando algodón, vendiendo periódicos, entre otros aspectos. Comenzó a utilizarlas para denunciar las malas condiciones laborales de los trabajadores e inmigrantes y el trabajo infantil, y para presionar a las autoridades para lograr una mejora en estas cuestiones. “Las fotos que realizó entonces contribuyeron a la aprobación de una ley de protección laboral de menores” (Incorvaia, 2013, p 66). 

Con su obra a su vez consiguió grandes ayudas económicas para la Cruz Roja americana en el marco de la Primera Guerra Mundial, documentando, denunciando y despertando conciencia sobre las consecuencias devastadoras de la guerra. “Consiguió algunos documentos impresionantes de la vida en los Balcanes donde los aliados fracasaron en abrir un nuevo frente” (Incorvaia, 2013, p 67). 

Otro de sus grandes trabajos fue la documentación de la construcción del Empire State Building, trabajo que se llamó Workers, publicado alrededor del año 1932. Según Incorvaia (2013), la construcción de este edificio significó una muestra de confianza por parte de los empresarios, quienes apuntaron hacia la recuperación de la economía que sufría la mayor recesión de todos los tiempos. 

Gracias a estos trabajos se convirtió en uno de los padres y referente de la fotografía documental de denuncia social.

Sin embargo, Hine creía que la fotografía, además de formar una herramienta para la investigación, y ser un registro, era a su vez arte, y los factores estéticos de la misma eran su objetivo principal. Es por esto que en su obra se destaca una gran belleza compositiva, un manejo técnico excelente y fotografías muy estéticas y bellas.

Análisis de fotos 

Se seleccionaron tres fotografías del trabajo de Lewis Hine para ser analizadas en este ensayo. A continuación se procederá al análisis de las mismas.

Figura 1 

En primer lugar, se eligió una fotografía sobre su trabajo acerca del trabajo infantil, en la cual es muy notorio lo expresado previamente en cuanto a la excelente técnica y composición que manejaba el fotógrafo.

Es una fotografía en la cual Hine logró captar la esencia del niño retratado, su frustración, enojo y cansancio, a pesar de que el mismo se encuentra en el medio de la realización de una acción. Logró realmente congelar ese momento o acción y dejar un registro fotográfico de aquel niño trabajador. Hay mucho volumen y texturas en toda la foto, desde las hojas de las plantas hasta la tierra y la ropa sucia del niño. Es una fotografía de iluminación dura, con mucho contraste entre las zonas de luz y sombras, lo cual aumenta el dramatismo de la imagen.

Figura 2 

En segundo lugar, se eligió una fotografía muy icónica de Hine, por la cual suele ser identificado: Power House Mechanic. Esto se debe a que es un muy buen ejemplo de lo que se llama proporción áurea. La misma es una de las leyes o reglas de composición en fotografía, mediante la cual se logra un gran dinamismo, fluidez y armonía en la imagen. En la fotografía se ve a un hombre trabajando con una herramienta, y en el fondo aparece una máquina. Es una de las fotos que realizó el fotógrafo sobre las condiciones laborales.

A pesar de que esta foto forma parte de una denuncia, o una herramienta para generar conciencia o dejar un registro de la época, es una imagen de gran fuerza y peso visual debido a la iluminación y a la disposición de los elementos en el encuadre.

Figura 3 

En tercer lugar, se seleccionó una fotografía de la serie en la que Hine documentó la construcción del Empire State Building.

En la misma se observa la ciudad de Nueva York iluminada por la noche desde una perspectiva de altura. Por la iluminación del cielo es difícil identificar en que momento del día fue tomada. El encuadre es interesante: incluye una serie de elementos que dan el indicio de dónde, cuando y cómo fue tomada la fotografía. Estos son por un lado la ciudad iluminada, lo que demuestra que fue tomada por la noche, por otro lado se ve el borde de lo que podría llegar a ser una terraza, pero a su vez se identifica que la misma está en construcción por las grúas que encierran el encuadre de los elementos en la composición.

Conclusiones 

Para concluir este ensayo, se puede afirmar que el fotógrafo Lewis Hine dejó a través de su obra un gran registro histórico y contribuyó para lograr mejoras en el sistema laboral, sobre todo para abolir el trabajo infantil. Denunció las malas condiciones laborales y generó conciencia en la sociedad por medio de sus fotografías.

Sin embargo, a su vez dejó un gran legado de imágenes desde el punto de vista estético y compositivo, las cuales gracias a su fuerza y peso visual, siguen siendo referentes e icónicas en la actualidad.

Referencias bibliográficas 

Bayer, A. (2016). Estados Unidos y la historia de su consolidación como potencia. Disponible en: http://www.monografias.com/trabajos7/esun/esun.shtml 

Incorvaia, M. (2013). La fotografía: un invento con historia. Buenos Aires: Editorial Aula Taller. 

Incorvaia, M. (2015). Grandes fotos, grandes fotógrafos. Buenos Aires: Orbit Media. 

Incorvaia, M. (2017). Apuntes de cursada de la materia Historia de la Fotografía. 

Lewis Hine, el fotógrafo que denunció el trabajo infantil (2015) Infobae. Buenos Aires. Disponible en: https://www.infobae.com/2015/08/27/1751185-lewis-hine-el-fotografoque-denuncio- el-trabajo-infantil/ 

Martínez A, L. (2010). Lewis Hine. Disponible en: http://www. cadadiaunfotografo.com/ 2010/01/lewis-hine.html 

Sampsell-Willmann, K. (2009). Lewis Hine as social critic. Mississippi. University Press of Mississippi . 

Sandweiss, M. (1983). Masterworks of american photography. 

Viloria, I. (2016). La fotografía de Lewis Hine. Como un hombre sencillo ayudó a cambiar el mundo. Disponible en: lineassobrearte.com/2016/03/18/la-fotografia-de-lewishine-o-como-un-hombre-sencillo-ayudo-a-cambiar-elmundo/


Lewis Hine: un registro histórico con gran belleza compositiva fue publicado de la página 67 a página68 en Creación y Producción en Diseño y Comunicación Nº82

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