En Digital Lighting and Rendering, Jeremy Birn nos introduce al infinito mundo de la iluminación y el renderizado de imágenes en tres dimensiones. El libro nos brinda información puntual de los diferentes campos, donde el arte de la iluminación juega un papel fundamental; como ser: la cinematografía, el teatro y las artes visuales tradicionales, a mencionar: la pintura, la ilustración y la fotografía. Y luego desarrolla e ilustra como trasladar y aplicar los mismos principios a la escena o mundo "virtual".


También se destacan y resaltan las distintas posibilidades que surgen en el proceso de iluminar una escena "virtual" versus las limitaciones y situaciones de su contrapartida en el mundo real. Podríamos afirmar, sin ninguna duda, que la iluminación es uno de los aspectos más importantes en la generación de imágenes de cualquier índole (sean éstas creadas por ordenador, o a través de medios tradicionales o analógicos). Esta afirmación tiene su base en la física óptica, que nos dice que en la ausencia de luz no seríamos capaces de percibir o concebir imagen alguna. La oscuridad "absoluta" o total, nos privaría del mundo que vemos a través de nuestros ojos.


Todo artista visual, cuya tarea sea la de generar imágenes o secuencias de imágenes, debería poder entender y dominar (aunque sea de manera básica) el arte de la iluminación. El libro contribuye en gran medida, al crecimiento artístico del diseñador o animador.


La totalidad de los contenidos en él son realmente importantes, ya que abordan el arte, la ciencia, y su estrecha relación con los principios de los gráficos computarizados, intrínsecos en el proceso de rendering de una imagen.


En "Fundamentos de diseño de iluminación", Jeremy B. nos habla de: la motivación, los desafíos de la iluminación, los objetivos visuales del diseño de la iluminación, el control creativo, el espacio de trabajo; y demás temas. En "Sombras y oclusión" nos enseña cuales son las funciones visuales que cumplen las sombras dentro de la escena; nos presenta el tema de las sombras "suaves" y las sombras "rígidas", el color de las sombras, la oclusión, y los algoritmos para resolver o "generar" sombras, entre otros. En "Iluminación de entornos y arquitectura" podemos ver como realizar iluminación exterior de día y de noche, como iluminar un interior con ventanas, qué es y como simular luz indirecta o "reflejada", en qué consiste la "iluminación global" y la "oclusión ambiental". "La iluminación en criaturas y personajes animados" es un capítulo de crítica importancia, donde se pueden vislumbrar los siguientes temas: modelando con la luz, la iluminación de tres puntos, las distintas funciones de las luces, y los problemas o dificultades, que surgen típicamente en la producción de la iluminación de personajes animados. Otros apartados, como ser "Cámara y exposición", "Composición y escena", "El arte y la ciencia del color", "Materiales y algoritmos de rendering", "Diseño y asignación de texturas" y "Pases de render para composición de imagen", hacen también a los conocimientos vitales para la formación de un artista de la iluminación y el renderizado de imágenes en tres dimensiones.

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