La vida social de las cosas. 
Perspectiva cultural de las mercancías.
Arjun Appadurai
1991. Editorial Grijalbo.

Este libro se divide en cinco partes. La primera, profundiza en la antropología y biografía cultural de las cosas y la mercantilización como proceso. A partir de la política de valor, el ensayo plantea la perspectiva de George Simmel quien sugiere que el intercambio es la fuente del valor y no a la inversa. En este sentido la dimensión crítica que establece este análisis, incorpora la génesis social del valor e intercambio en la vida social de las mercancías.

La parte dos comprende el intercambio, el consumo y la ostentación. Se presentan dos tipos de valor a partir del trabajo de campo desarrollado en las Islas Salomon por William H. Davenport entre 1965 y 1966, quien describe el modo en que se combinan el trabajo y los materiales, para producir bienes duraderos y que no se pueden intercambiar ulteriormente. Asimismo, se incorporan las observaciones realizadas a los Muria en Madhya Pradesh-India, con respecto a la conducta en materia de consumo y el papel que desempeñan dichos bienes como una forma de acción simbólica.

La tercera parte describe el prestigio, la conmemoración y el valor, a partir de los hallazgos realizados en el cementerio de Varna, Bulgaria y el surgimiento de la riqueza en la Europa prehistórica. A su vez, se analiza la circulación e intercambio de las reliquias sagradas como mercancías medievales. La parte cuatro describe los regímenes de producción y sociología de la demanda en relación a los tapetes orientales y al qat, desde su manufactura, mercantilización, autenticidad, las implicancias culturales, las ideas populares, su mecanismo social y políticas para la comercialización. Finalmente, se examinan en la quinta parte las transformaciones históricas y códigos mercantiles en referencia a los textiles utilizados antes y después de la Revolución Francesa y el panorama textil en la sociedad Hindú.

Compartir en:

  add to del.icio.us Add to Blinkslist add to furl Digg it